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Sapreste dire quale sia l'origine di 'da quattro soldi'; per esempio, 'un ristorante da quattro soldi'.

Quali sarebbero gli evocati 'soldi' lì, e perché proprio quattro e non due, per esempio?

Se, come penso, l'origine è legata alla valuta corrente nel Regno d'Italia, cosa si comprava allora con quattro soldi?

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Non è raro nemmeno da due soldi. E c'è la famosa Opera da tre soldi. Da noi si dice comunemente da do schei, ma anche sinque schei è un modo di indicare una somma trascurabile. –  egreg Feb 25 at 22:22
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@egreg, l'opera da tre soldi (la Dreigroschenoper di Brecht) non conta, perché è tedesca (anche se il significato dei tre Groschen è sempre quello) –  Walter Tross Feb 25 at 22:36
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3 Answers

È già stato scritto che il soldo (il solidus latino, lo shelling inglese prima del passaggio alla sterlina centesimale) valeva cinque centesimi, cioè un ventesimo di lira; quindi anche tra le due guerre non è che si potesse comprare molto.

Però secondo me il "quattro" è usato nel senso di "poco", proprio come in "facciamo quattro passi" oppure "eravamo quattro gatti".

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In italiano si può dire sia "da quattro soldi" che da "due soldi" (oppure "da pochi soldi"), anche se il primo modo di dire è forse quello più diffuso.

Come hai giustamente dedotto, l'origine di questo modo di dire è collegato alla moneta che si usava un tempo. Dall'enciclopedia online Treccani alla voce "soldo" leggiamo:

Con riferimento allo scarso valore che ha avuto il soldo nelle varie epoche, hanno avuto origine le espressioni comuni: roba da pochi soldi, che non vale un soldo, di poco o nessun valore; [...] Frequente anche l’espressione quattro soldi, poco denaro, in alcune frasi tipiche: si dà tante arie per quei quattro s. che ha; crede di avermi comperato, per quei quattro s. che mi passa ogni mese; ha speso quei quattro s. che aveva da parte,; anche fig., nella locuz. da quattro soldi, usata in funzione attributiva: un poeta da quattro soldi, che non vale nulla.

Puoi leggere l'articolo completo qui: http://www.treccani.it/vocabolario/soldo/

Spero di esserti stata d'aiuto.

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Non trovo che questa risposta aggiunga qualcosa a quello che già veniva detto nella domanda... –  DaG Feb 26 at 18:25
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@DaG non aggiunge molto, però aggiunge un link alla Treccani dove si dice esplicitamente che si può dire sia "un soldo" sia "quattro soldi" che "pochi soldi", con riferimento «allo scarso valore che ha avuto il soldo nelle varie epoche». –  randomatlabuser Feb 26 at 20:41
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Non riesco a commentare sotto le risposte di DaG e randomatlabuser perché non me lo permette. Aggiungo un commento qui sperando che si possa fare.

Alla domanda "perché proprio quattro e non due, per esempio?" non ho risposto perché non credo esista una risposta certa. E' un modo di dire che si è fissato nel tempo e non so se sia possibile risalire all'etimologia esatta. Né tantomeno è possibile conoscere alla perfezione cosa si potesse comprare con quattro e con due soldi.

In italiano esistono molte frasi idiomatiche con i soldi. Alcuni di queste sono:

mancare diciannove soldi a una lira. Essere del tutto insufficiente. (La lira era un tempo divisa in venti soldi).

non valere un soldo bucato. Non valere nulla, nemmeno un soldo e per di più bucato.

fonte: http://dizionari.corriere.it/dizionario-modi-di-dire/S/soldo.shtml

Dato che un soldo era 1/20 di lira, non escludo che "quattro soldi" e "due soldi" fossero cifre arbitrarie (che poi appunto si sono fissate nella lingua) utilizzate col significato di "poco valore".

Quanto a ciò che si poteva comprare con un soldo, la questione è complessa. Prima dell'Unità d'Italia ogni stato aveva le sue monete e i suoi prezzi, non c'erano prezzi comuni per tutti. Grano e una minestra sicuramente. Quattro soldi poteva anche essere lo stipendio minimo di un lavoratore, ma come ho detto dipende dai casi e non sono sicura che sia questa l'etimologia corretta.

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