L'aggettivo esponenziale può essere sicuramente sia femminile (funzione e., curva e., ecc.) sia maschile (e.g. modo e.). Dato che l'aggettivo concorda sempre col sostantivo basta sapere il genere del sostantivo per scoprire quello assunto da esponenziale.

Il problema sussiste nel momento in cui esponenziale venga usato come sostantivo: la Treccani ed il Nuovo De Mauro (Internazionale) suggeriscono che sia maschile, Hoepli (Repubblica) suggerisce che sia femminile ed infine il Sabatini-Coletti (Corriere) e la Garzanti non considerano neanche l'uso come sostantivo.

Degno di nota è che per Treccani e Nuovo De Mauro, esponenziale è un tipo particolare di funzione esponenziale, cioè quella funzione esponenziale che ha come base il numero di Nepero. L'esempio del dizionario Hoepli, curva e. è invece, secondo me, completamente errato dato che in questo caso esponenziale viene usato come aggettivo.

  • Quello del dizionario Hoepli non è un esempio; è, secondo loro, una definizione (asseriscono cioè che “esponenziale” venga usato ell[itticamente] nel senso di “curva esponenziale”). Io comunque non ho mai sentito il sostantivo “esponenziale” usato al femminile, né per indicare una curva. – DaG Nov 8 at 22:01
  • In ogni caso, fanno più testo il Treccani e il De Mauro che quello che ti posso dire io o altri sconosciuti su Internet. :) – DaG Nov 8 at 22:02
  • @DaG Come sostantivo, personalmente, l'ho usato sempre al femminile prima che mi venisse posto il quesito. Per quanto riguarda curva e., è più che comune in un contesto scientifico. – gvgramazio Nov 8 at 23:19
  • @DaG Non è che mi fido ciecamente del giudizio di sconosciuti, speravo in qualche fonte autorevole che mi è sfuggita che chiarisse il dubbio. :) – gvgramazio Nov 8 at 23:22
  • M'ero spiegato male: certo che “curva esponenziale” è frequentissimo; è “esponenziale” da solo come sostantivo per indicare la curva che non ho mai sentito in tutti gli anni di università e di dottorato. – DaG Nov 9 at 6:37

È solo un'indicazione aneddotica, ma nella mia pur limitata esperienza di matematico ho visto il termine esponenziale per indicare la funzione usato unicamente al maschile, come hanno indicato anche @egreg e @DaG nei commenti.

Per esempio, il wikibook di matematica usa anche lui il maschile, così come innumerevoli dispense. Una ricerca su Google Scholar di esponenziale complesso ed esponenziale complessa sembra almeno suggerire che la prima forma sia di gran lunga la più comune.

Se qualcuno lo usasse al femminile sarebbe sicuramente comprensibile, ma non comune.

A logica, "esponenziale" deve essere solo coniugata al femminile. Deriva da una classe di funzioni (appunto, f. esponenziali) che godono di particolari proprietà, e le medesime, almeno in italiano, non hanno nemmeno un sinonimo al maschile (qualcuno potrebbe obiettare il fatto che esiste anche il concetto di funzionale, ma è qualcosa che trascende il caso di specie).

Caso particolare, quello citato dell'esponenziale complesso, che è molto più colloquiale che altro - propriamente si parla di f. e. complessa.

  • 3
    Non vedo perché a logica dovrebbe essere solo femminile. L'aggettivo prende il genere del sostantivo, è solo un caso che curva e funzione siano entrambi femminili. Inoltre esponenziale può essere usato come aggettivo di sostantivi maschili come modo. Per finire, non capisco perché e. complesso debba essere considerato colloquiale dal momento che esponenziale come sostantivo indica appunto una particolare (sul fatto che ne indichi una particolare o una generale si potrebbe dibattere) funzione esponenziale. – gvgramazio Nov 10 at 15:28
  • 1
    Mi spiace, ma qui devo essere in disaccordo. La pratica val più della grammatica, per così dire, e in pratica il sostantivo esponenziale è sempre maschile, in articoli formali o meno. – Denis Nardin Nov 11 at 9:02
  • Non sapevo che una funzione fosse un sostantivo maschile. – gbiondo 2 days ago

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