0

Nel romanzo Vita di Melania G. Mazzucco ho letto questo testo su un ragazzo che lavora come "waterboy" in un cantiere dove si sta costruendo la ferrovia:

Arrivato alla fine dei binari, scende, e prosegue a piedi, trascinando i secchi colmi d’acqua che bilancia con maestria sulle spalle. Non gli riesce difficile perché la gente di Tufo è capace di portare in equilibrio sulla testa qualunque cosa – un paniere pieno di uova, una balla di fieno, perfino una cassa da morto. Svuotare i secchi durante il tragitto non conviene perché il caposquadra, se pensa che fai il furbo, ti ammolla un papagno in faccia che ti sfigura. La fregatura è che gli sciabolatori, forse perché lavorano senza interruzione e solo quando bevono possono rifiatare, bevono come bufali, e prosciugano subito i secchi.

Qualcuno di voi mi potrebbe spiegare il significato di "sciabolatore" in questo brano? Nel vocabolario Treccani ho trovato che questo termine significa

Chi combatte con la sciabola; chi dà sciabolate; chi pratica la scherma nella specialità della sciabola.

Tuttavia, questa definizione non sembra avere molto senso nel passaggio sopra citato.

4

Si tratta secondo me di un sinonimo di spalatore; ho trovato un riferimento in questo link: http://www.bdtorino.eu/sito/articolo.php?id=25313 dove viene spiegato che deriva da una storpiatura dell'inglese "shoveller" (appunto, spalatore, badilante).

| improve this answer | |
  • Si tratterebbe quindi di un vocabolo italo-americano, no? – Charo Aug 28 '19 at 7:10
  • @Charo probabimente sì. – Riccardo De Contardi Aug 28 '19 at 7:29
  • 1
    A conferma di quanto hai detto, nel libro Americana. Storie e culture degli Stati Uniti dalla A alla Z ho trovato un elenco di termini italo-americani tra i quali "sciabola" col significato di "badile" (dall'inglese "shovel"). Il "Re Erode" che appare nell'articolo che hai cirato sarebbe "railroad". – Charo Aug 28 '19 at 8:16
0

Mio padre di 97 anni mi racconta che suo suocero (mio nonno) aveva fatto lo sciabolatore in America, dove, con il termine di sciabolatore, si intendeva chi manovrava lo scambio dei binari in ferrovia. Spero di essere stato utile.

| improve this answer | |
  • Benvenuto su Italian.SE, @Raffaele, e grazie della risposta. – Charo Nov 23 '19 at 17:56

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.