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I have read the following sentence in an Italian learning tool:

Suoneremo quattro o cinque pezzi.

It is clear to me that "pezzo" here means "musical composition" (part of meaning 3b in http://www.treccani.it/vocabolario/pezzo/ ). I think that word with that meaning is usually used only in the scope of opera, musical shows and orchestra. It also seems to me that it is a bit formal and usually it would not be used in an informal talk amoung young friends, e.g., about pop music (e.g., "Adoro il nuovo pezzo di Shakira"). Is that true?

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    For completeness, pezzo is also used in journalism, where it means articolo. – egreg Sep 22 '19 at 8:03
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Pezzo (musicale) is used both in formal and colloquial contexts:

Da Garzanti:

  1. passo, brano di un’opera musicale o letteraria; anche, breve opera indipendente: suonare un pezzo al pianoforte; ascoltare un pezzo della «Traviata»; recitare un pezzo dell’«Amleto»

    canzone, brano musicale: un pezzo di Fabrizio De Andrè

Da 105.net, Ecco il nuovo singolo di J-Ax:

«Ho voluto scrivere un pezzo per le persone che vivono il dramma di voler creare una nuova vita, senza riuscirci», ha spiegato J-Ax descrivendo questo suo nuovo brano.

Da Billboard.it, Enrico Nigiotti: «Dopo X Factor ho scritto un pezzo per la Pausini»:

Quest’anno ho un lavoro, faccio il cantautore, ho fatto un disco di platino, sono andato a Sanremo come ospite e ho scritto un pezzo per la Pausini. È stato un anno devastante a livello di emozioni.

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  • From the examples of Garzanti and Treccani, it does not seem to me that "pezzo" would be used outside the scope of erudite/classical music; for instance, in the example at the end of my question. – Alan Evangelista Sep 21 '19 at 18:28
  • @Alan Evangelista - please see the example about De André. – user519 Sep 21 '19 at 18:52
  • Gio, Alan: all lies in whether one feels that some kind of border passes between De André and Shakira or not... – DaG Sep 21 '19 at 19:57
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    @DaG - un “pezzo” in senso musicale è comunemente usato per riferirsi ad una canzone... di Shakira, Beyoncé, Madonna, Lucio Battisti o chi vuoi tu. Il termine non è confinato alla musica classica od operistica. – user519 Sep 21 '19 at 20:48
  • Scusa se mi sono espresso in maniera poco chiara, Gio, non ponevo in discussione il significato di “pezzo”. Ero solo divertito dal fatto che, a quel che pare, Alan pone De André tra la musica “erudite/classic” e tu no. (Non sto prendendo posizione.) – DaG Sep 22 '19 at 16:14

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