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Nel racconto La novella dell’apprendista esattore di Beppe Fenoglio ho letto questo dialogo:

      – Un momento, – disse forte il maresciallo. – Qualcuno di voi per caso ha parlato con lui?
      – Amedeo, – dissero in tanti.
      – Io, maresciallo, – sospirò Amedeo. Il maresciallo gli accennò di accostarsi. – E che impressione vi ha fatto?
      – Non so dire. Non ho potuto capir bene.
      – Deciso a tutto?
      – Forse.
      – Anche contro di noi?
      – Chissà, maresciallo.
      – Allora è pazzo, – concluse il maresciallo. – Lo è sempre stato?
      – È sempre stato… speciale, – disse Amedeo.
      – Pazzi in famiglia? – proseguí il maresciallo. – Risultano consanguinei ricoverati nel tempo in manicomio?
      – No, che io sappia no.
      – No, no, – confermarono risentiti alcuni dei piú vicini.
      – Si chiama Davide Cora, vero?
      – Sí, maresciallo. Fu Vincenzo.

Ho cercato alla voce "tempo" in parecchi dizionari e ho trovato alcuni esempi di uso dell'espressione "nel tempo", come nel vocabolario Treccani, ma nessuno di questa locuzione usata in modo assoluto come nel brano sopra citato. Allora, la mia domanda è: qual è il significato di questo "nel tempo" che appare nel testo? Vuol dire forse "nel tempo presente", "in questo momento"? O il significato sarebbe piuttosto "lungo il tempo", "attraverso il tempo", cioè, il maresciallo sta chiedendo se ci sono stati antenati di Davide Cora ricoverati in manicomio?

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    Concordo con l'ultima interpretazione - significa nel corso del tempo – Riccardo De Contardi Nov 14 '19 at 8:14
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Nel contesto da te citato l'espressione nel tempo significa nel corso del tempo, precedentemente. Viene quindi in questo caso stabilito un intervallo aperto verso il passato e chiuso sul presente.

Il maresciallo sta effettivamente chiedendo se ci sono stati antenati di Davide Cora ricoverati precedentemente in manicomio.

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