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Is there any difference in meaning between "verdura" and "ortaggio" ?

Regarding their number inflexion, if I got it right, "verdura" is used in the singular even when it means the plural, "ortaggio" not. Is that right?

Examples:

  • La patata è la verdura/l'ortaggio più popolare in Perù.
  • Lui ha un negozio di frutta e verdura/ortaggi.
  • I giovani non mangiano verdura / ortaggi.
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In this blog post you can read about the difference between ortaggio and verdura:

Differenza tra ortaggio e verdura

Verdura ed ortaggi sono la stessa cosa? La parola “ortaggio” si riferisce a tutti i prodotti vegetali coltivati nell’orto (sia a livello domestico-artigianale che industriale), mentre invece la parola “verdura” è un termine gastronomico che indica le parti del vegetale utilizzate nell’alimentazione umana, vegetale che può essere presenti allo stato selvatico o derivare da coltivazioni. Semplificando: l’ortaggio è il vegetale, mentre la verdura è la parte dell’ortaggio che viene mangiato. I termini in alcuni casi possono essere usati come sinonimi, mentre in altri no a seconda del vegetale.

So, according to this article, the word ortaggio refers to all the products obtained from a vegetable garden whereas verdura refers to the part of the ortaggio you eat. The terms are usually used as synonyms, but sometimes it depends on the type of vegetable.

However, reading from the Grande dizionario della lingua italiana for verdura:

  1. Insieme o determinata quantità, porzione di ve­getali commestibili, di ortaggi. - Anche in un contesto figur.

and for ortaggio you can read:

Ortàggio, sm. Qualsiasi tipo di pianta che si coltiva negli orti per alimentazione o condimento (e anche la parte commestibile o i frutti di tali piante, posti in vendita o usati in cucina).

Finally, considering everyday use, it can be said that the two terms can be considered synonyms.

About the number inflexion, although being a collective noun, "verdura" is also used in its plural form, verdure. Using your examples, you can say:

  • La patata è la verdura più popolare in Perù.
  • La patata è l'ortaggio più popolare in Perù.

  • Lui ha un negozio di frutta e verdura. ("verdure" would not be usual here)

  • Lui ha un negozio di frutta e ortaggi.

For the last phrase, you would have more choices:

  • I giovani non mangiano verdura.

  • I giovani non mangiano verdure.

  • I giovani non mangiano ortaggi.

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  • Thanks for the answer! Can you please answer the 2nd part of the question, about singular/plural usage? – Alan Evangelista Nov 19 '19 at 10:17
  • @AlanEvangelista Added some info. – abarisone Nov 19 '19 at 10:52

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