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Nel racconto Il pugno chiuso, di Arrigo Boito, ho letto (grassetto mio):

      Costui era un antiquario russo, molto erudito e molto scaltro, uno di quelli che torcono in male la scienza, come altri torcono in male la forza.

La mia domanda è sull'espressione "torcere in male" che appare in questa frase. Non sono riuscita a trovarla su nessun dizionario, ma ricercando "torcere in male" o "torce in male" su Google ne appaiono alcune occorrenze. Se ne trovano anche di "torcere in bene" o "torce in bene".

Delle accezioni di "torcere" che ho trovato sui dizionari, non ho saputo vedere a quale possa corrispondere l'uso che se ne fa in queste espressioni (capisco, però, che è figurato).

Il significato sarebbe "convertire in male"? Ma perché si usa "torcere"? Ho la sensazione che mi sfugga qualche sfumatura.

  • @Hachi: "Stravolgere" nel senso di "trasformare qualcosa profondamente"? Non avevo pensato prima che il significato potesse essere questo perché non conoscevo questo senso figurato di "stravolgere": ho dovuto cercarlo nel dizionario. – Charo May 28 at 18:47
  • Va bene, @Hachi: se è così, veramente mi sfuggiva qualche sfumatura: quella di "trasformazione profonda". – Charo May 28 at 18:54
  • Forse al giorno d'oggi diremmo “storcere”, cioè “distorcere”. – egreg May 28 at 19:42
  • @egreg: Nel senso di "modificare in peggio, alterare"? – Charo May 28 at 20:12
  • 1
    @Charo La portano in direzione del male, sebbene sia naturalmente disposta al bene. – egreg May 28 at 21:02
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Il verbo torcere si usa spesso per indicare un’azione di forza contro il movimento naturale di una cosa, ad esempio, come suggerisce Treccani.it:

l’afferrò per la mano e gli torse il braccio per farlo andare in terra;

torcersi le mani, una con l’altra, come manifestazione di sconforto, di disperazione.

Questo significato per estensione ha assunto il significato di “stravolgere”; sempre da Treccani.it:

Con senso affine a stravolgere: torcere le parole, torcere il senso di uno scritto, trarre le parole a un significato diverso.

Nel l'espressione “torcere in male la scienza” il senso sembra essere quello sopra esposto, ossia forzare la scienza verso il male, verso risultati negativi, contrariamente a quanto dovrebbe fare.

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