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Consultando un qualsiasi dizionario (come qui) vediamo che l'aggettivo gravido (per ovvi motivi usato al femminile) viene dal latino e identifica una donna o femmina di mammifero incinta.

Mi risulta che tale termine non sia però nella realtà usato per una donna, e che anzi abbia una connotazione semantica più "bassa", cosa che lo fa attribuire esclusivamente alla sfera animale.

Vorrei sapere se questo è vero e come sia avvenuto il lieve spostamento in quanto a sfera di afferenza dal latino all'italiano.

  • Cosa ti fa pensare che sia avvenuto dal latino all'italiano e non successivamente? Potrebbe benissimo essere uno "spostamento" degli ultimi secoli, ben successivo al passaggio della parola dal latino all'italiano. – Bakuriu Dec 5 '13 at 22:03
  • @Bakuriu Giusto, allora dovremmo dire spostamento in generale tra l'uso originario (in riferimento all'etimologia probabilmente) e quello attuale. – martina Dec 6 '13 at 8:10
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Questo stato di tensione sarà gravido di conseguenze è stile saggistico-giornalistico; il senso è quello proprio di gravidanza.

Per le donne è evitato per “delicatezza”: si dice (o si diceva) è in stato interessante o, più spiccio, è incinta. Di una vacca non si direbbe mai è incinta, ma solo è gravida.

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    Il limite diventa un pochino più sfumato, tuttavia, quando si parla di animali da compagnia. Molte persone considerano il loro cane/gatto/criceto/etc. come un membro della famiglia, e ho sentito spesso dire che una gatta fosse incinta. – nico Dec 4 '13 at 21:21
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    Però non mi è chiara la "delicatezza": perché un termine è più delicato dell'altro e quindi più adatto al mammifero umano? – martina Dec 4 '13 at 21:57
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    @egreg E così è un cane che si morde la coda, o sbaglio? – martina Dec 5 '13 at 9:03
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    @martina Certo; ma ci sono anche altri casi, come cadavere e carcassa. – egreg Dec 5 '13 at 10:45
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    @KyriakosKyritsis Gravidanza non ha lo stesso impatto di “gravida”. – egreg Dec 5 '13 at 13:20

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