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A common saying to express a misunderstanding in Italian is:

  • Prendere fischi per fiaschi.

What are other expressions or sayings that can be used to convey the same concept?

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    I guess: "prendere lucciole per lanterne", "prendere un abbaglio", "prendere un granchio", "prendere una cantonata", "fare una gaffe", each with their different flavor and nuance in meaning and use. – user193 Sep 16 '14 at 20:51
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There are many ways to convey the meaning of a misunderstanding.

Ho frainteso

Ho travisato

Ho equivocato

Ho capito male

Ho fatto confusione

Ho preso un abbaglio

Ho preso un granchio

Ho preso una cantonata

Ho fatto una gaffe

Ho preso lucciole per lanterne (literally, I mistook glow-worms for lamps)

As they are used in different ways, it is advisable to consult a dictionary to identify the expression that best matches the intended message.

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I see already many suggestions, I could add also "qui pro quo" or "capire roma per toma" (the latter is very colloquial)

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    I've found this expression, "qui pro quo", in the book Acqua in bocca! Tutto quello che vorresti dire in italiano... come lo direbbe un italiano! by Roberto Bortoluzzi (Edizioni Casa delle lingue, Barcellona, 2015) with an interesting explanation about its origin: «Nel medioevo il quid pro quo ("questo per quello") era il titolo di una lista di farmaci che si potevano dare al posto di altri. Da qui si è poi sviluppato il significato moderno di fraintendimento – Charo May 13 '16 at 9:15
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I've found in the book Acqua in bocca! Tutto quello che vorresti dire in italiano... come lo direbbe un italiano! by Roberto Bortoluzzi (Edizioni Casa delle lingue, Barcellona, 2015) that you can also simply say "si è trattato di un malinteso" o "è stato un malinteso". This is the example of usage that appears in this book:

Si è trattato solo di uno spiacevole malinteso: non avevo nessuna intenzione di offenderti.

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