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Questa domanda mi è stata suggerita da questo post. Là ho letto

«È piuttosto da considerarsi un po' obsoleto semmai

Non riesco a capire quali siano gli usi dell'avverbio "semmai". Potreste spiegarmeli?

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"Semmai" è simile a "casomai" e "tutt'al più". In generale, si usa quando si parla di condizioni in cui dovrebbero verificarsi casi o eventi ipotetici o improbabili. Normalmente si può omettere e la frase conserva il suo significato ed è ugualmente comprensibile, anche se perde un po' di forza.

Probabilmente la spiegazione più facile è attraverso alcuni esempi.

Non pago 10 euro per un film così brutto. Semmai è il cinema che dovrebbe pagarmi per vederlo.

Se, per qualche strano caso del destino, dovessi/volessi guardare questo film (evento comunque già di per sé improbabile), sarebbe il cinema che dovrebbe pagarmi per farlo, non viceversa.

Non è assolutamente un volgarismo. È piuttosto da considerarsi un po' obsoleto semmai.

(A me suona meglio: "è semmai, piuttosto, da considerarsi un po' obsoleto")

Non è un volgarismo. Se proprio volessimo dire qualcosa, anche se poco importante, potremmo dire al massimo che è obsoleto.

Non capisco perché ti lamenti. Qui semmai chi dovrebbe lamentarsi è Mario.

Se c'è qualcuno che ha motivo di lamentarsi (anche se non lo fa), quello è Mario, certamente non tu.

Un'altra maniera di interpretarlo è sostituire "semmai" con "se mai" + la parte sottintesa (solo a scopo esplicativo; in pratica, quasi sempre, farlo implica cambiamenti nella frase). Con "se mai" si indicano eventi improbabili o sconosciuti; in questo caso il "mai" è semplicemente un rafforzativo del "se":

Se mai dovessi riuscire a dimagrire fino a 70 Kg, dovrei ringraziare il medico.

Nel caso in cui ci riuscissi, dovrei ringraziare il medico.

Quindi i nostri esempi potremmo anche interpretarli come:

Non pago 10 euro per un film così brutto. Semmai è il cinema che dovrebbe pagarmi per vederlo -> Se mai (nel caso in cui) dovessi vederlo, sarebbe il cinema che ...

Non è un volgarismo. Se mai (nel caso in cui) volessimo dire qualcosa, potremmo piuttosto dire che è da considerarsi un po' obsoleto.

Se mai (nel caso in cui) ci fosse qualcuno che ha diritto a lamentarsi, quello sarebbe Mario.

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    Il tuo esempio fammi sembra che lo stesso di inglese "... If anything it is the cinema who should pay me to watch!" – Christopher Done Dec 28 '14 at 14:12
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    Si esatto, o anche "if at all" (a seconda del contesto). – persson Dec 28 '14 at 14:14
  • 1
    Interessante, grazie. :) – Christopher Done Dec 28 '14 at 14:15

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