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Perché il dispositivo usato per dare un allarme o un segnale viene chiamato sirena?

Sirena:

  • Apparecchio generatore di segnali acustici di grande intensità, essenzialmente costituito da un disco girevole, mosso velocemente da un motore a vapore o elettrico, che spinge con forza l'aria attraverso una serie di ugelli, provocando vibrazioni tanto più intense quanto più velocemente gira; è usato spec. da veicoli di impiego urgente e in alcune aziende industriali come segnale di inizio e fine dell'orario di lavoro: la sirene delle navi, dell'autoambulanza, dei vigili del fuoco; le sirene delle fabbriche.

C'entra con il mitologico canto delle sirene? Il suono delle odierne sirene è tutt'altro che melodioso.

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  • C'è da considerare che la sirena della polizia è elettronica e produce due toni alternati; le prime sirene erano meccaniche e producevano un solo tono. Quelle usate nelle basi militari sono a motore diesel o elettrico ed emettono una frequenza sinusoidale di intensità prima crescente e poi calante. Sentendo quest'ultime ogni giorno da alcuni chilometri di distanza e con tanto di eco ci si fa un'idea del perché si chiamino così.
    – davide
    Jun 10 '15 at 1:48
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A quel che dice il Treccani, sì, c'entrano le sirene mitologiche, ma non tanto per l'armonia del canto quanto «per allusione alla capacità delle sirene mitologiche di richiamare l’attenzione».

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Questo articolo di Wikipedia spiega che i primi apparecchi generatori di segnali acustici chiamati "sirene" erano strumenti musicali. Il Barone Charles Cagniard de la Tour inventò uno strumento capace di produrre suono sott'acqua come le sirene mitologiche e per questa ragione lo chiamò "sirène" in francese.

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