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L'etimologia di manifattura è "fatto a mano", da manufactus (latino). Oggi però il termine ha perso il senso originario e si riferisce a qualsiasi mezzo produttivo: mani o macchine.

Mi suona strano però associare questa parola a quelle tipologie di industrie che si servono quasi esclusivamente di robot piuttosto che a quelle che si servono di un equo mix di uomini e macchine. Per esempio, nell'industria dei semiconduttori e delle nanotecnologie, Intel ha reso pubblici alcuni video dove viene mostrato il livello di automazione quasi totale delle proprie fabbriche: dal trasporto dei materiali ai vai reparti della fabbrica, all'inserimento automatico di tali materiali all'interno delle macchine, alla fabbricazione autonoma, al collaudo robotizzato, al confezionamento meccanico e infine al magazzino.

Insomma, questa è manifattura?

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    Ma certo. Il termine è talmente vasto che per metonimia arriva a significare addirittura fabbrica o industria, oltre al sistema di produzione in sé. – gd1 Jun 9 '15 at 14:14
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    Benvenuto su Italian.SE, @davide! – Charo Jun 9 '15 at 14:31
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Certo: molte parole rimangono in uso anche quando i dettagli del loro etimo sono venuti meno. Si parla ancora – per rimanere a esempi simili al tuo – di manoscritto (di un libro o un articolo) anche se quasi sempre l'autore lo ha scritto al computer (e in precedenza con la macchina per scrivere), così come oggetti di vario tipo, più o meno astratti, si possono maneggiare, manipolare e manovrare senza usare le mani.

Si parla poi di navigazione anche riferendosi agli aerei o ad altri veicoli, di film anche se la pellicola non si usa quasi più, e lo stesso libro si riferisce a un supporto (uno strato della corteccia) che non si usa più da millenni per scrivere.

Penso che gli esempi siano innumerevoli, e sono affascinanti perché nelle parole moderne sopravvivono, a mo' di fossili, tracce di usi e tecniche precedenti.

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