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Nel romanzo Una questione privata di Beppe Fenoglio, pubblicato da Einaudi, ho letto:

Tossí a scoppi, a schianti, con stelle e lampi rossi e gialli nel cielo nero degli occhi serrati, sussultando sul terreno come un serpe trafitto. Poi, con le labbra sporche di fango, rispianò gli occhi al ponte. I soldati non avevano sentito, fumavano e scorrevano con gli occhi ogni strato della collina piramidale.

Il personaggio che svolge questa azione è Milton, il protagonista del romanzo.

La mia domanda è sul significato di "rispianò gli occhi al ponte" nel brano precedente. Ho cercato il vocabolo "rispianare" in alcuni dizionari e ho visto che significa "spianare di nuovo o meglio", ma questa definizione non sembra avere senso in questo contesto. Me lo sapreste spiegare?

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Di solito si può spianare un'arma, cioè metterla in posizione di tiro.

Qui Fenoglio ne dà un'estensione un po' stiracchiata, secondo me, ma l'uso di parole in sensi leggermente diversi dal solito è comune nella letteratura: Milton pose di nuovo gli occhi in modo da poter tenere sotto tiro il ponte.

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Con l'espressione rispianò gli occhi al ponte Fenoglio dice due azioni, quasi contemporanee. Dice che Milton riaprì gli occhi che prima erano serrati, li distese cioè dopo il momento di tensione, e li volse verso il ponte. Con il solo verbo rispianare ci dice che il momento della tosse, violento (come dicono le parole usate: scoppi, schianti, lampi, sussultando), si placa. In più, Milton aveva dovuto nascondere il colpo di tosse per non farsi sentire dai soldati, e si accorge che ci è riuscito.

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  • E perché avrebbe questo significato? Forse quello che si spiana sono le palpebre? – Charo Mar 5 '16 at 12:01
  • È come quando si dice "spianare la fronte". Per quanto riguarda il "tornare a guardare il ponte", funziona la proposta di @egreg di tenere presente il significato di "spianare un'arma". Credo comunque, come dicevo, che questo verbo dica più cose insieme (è uno dei motivi per cui amo molto Fenoglio). – Benedetta Mar 5 '16 at 14:23

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