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Nel romanzo L'amica geniale di Elena Ferrante ho letto:

Lila s’infilava sotto pelle la rugginosa spilla francese che aveva trovato per strada non so quando ma che conservava in tasca come il regalo di una fata; e io osservavo la punta di metallo che le scavava un tunnel biancastro nel palmo, e poi, quando lei l’estraeva e me la tendeva, facevo lo stesso.

Non so cos'è una "spilla francese". Ho cercato "spilla" e "francese" in alcuni dizionari, ma non ho trovato niente al riguardo. Per questa ragione vi chiedo: sapreste spiegarmi qual è il significato dell'espressione "spilla francese"?

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Penso anche io che si riferisca alla spilla da balia o spilla di sicurezza. Su internet (http://lellobrak.blogspot.fr/2011/08/e-spingule-francese.html) ho trovato:

[..]spingule francese significa(non letteralmente) spilla da balia viene chiamata cosí perchè sono appunto spille che venivano usate nel ‘700 dalle balie per chiudere i pannolini di stoffa dei bambini (viene chiamata spingule francese perchè sono stati appunto i francesi a portare la novità a Napoli)!

Essendo Elena Ferrante di Napoli mi sembra che la cosa torni. In ogni caso personalmente è la prima volta che sento il termine

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  • Ho trovato questo poema napoletano con la traduzione all'italiano nel quale "spíngule francese" viene tradotto come "spille da balia". Quindi sembra trattarsi di un'espressione di origine dialettale. – Charo Jul 8 '16 at 12:23
  • Appare anche qui e qui. – Charo Jul 9 '16 at 7:15
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    Occhio, che l'autore stesso del blog citato riporta quel brano come esempio di testo poco credibile, anche perché la spilla da balia fu inventata nel 1849, e non in Francia. – DaG Jul 11 '16 at 14:20
  • @DaG: La mia referenza non era intesa a supportare un'ipotesi sull'origine del termine, ma semplicemente a segnalare il fatto che apparentemente nella zona di Napoli la spilla da balia è chiamata anche spilla francese. Trattandosi di un termine dialettale è difficile trovare una referenza più ufficiale – user84976 Jul 12 '16 at 8:52
  • Benissimo, era solo per chiarire. – DaG Jul 12 '16 at 13:37

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