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Nel racconto Un giorno di fuoco, di Beppe Fenoglio, ho letto:

      Tornammo adagio a sederci sugli scalini di casa, ed io domandai a mio ziastro come potesse esser cosí mortalmente sicuro che quel carabiniere era della Bassa Italia. – Nove su dieci, – mi rispose, – nove su dieci è un napoli. Son tutti di loro nei carabinieri –. Ma la sua voce era come invecchiata, e cosí la sua faccia. Si passò le mani sulle mascelle ed era come se pasticciasse nella segatura di ferro.

Ho cercato il verbo "pasticciare" in parecchi dizionari, ma non riesco a capire come le diverse accezioni che ho trovato possano avere senso in questo contesto. Per questa ragione vi chiedo: potreste spiegarmi il significato della frase "era come se pasticciasse nella segatura di ferro" nel brano sopra citato?

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Da Treccani per pasticciare:

Con sign. affine a rimestare, oppure a combinare: cosa stai pasticciando? In partic., scrivere, disegnare, comporre o fare altro lavoro, che per sé stesso richiede ordine, precisione, chiarezza (sia sostanziale sia formale o anche soltanto esteriore) in modo disordinato, confuso, poco pulito: p. un lavoro; ha pasticciato il foglio, con cancellature, sgorbî e sim.

Il suo ziastro stava massaggiandosi la faccia con un movimento che ricordava quello di quando si rimesta la limatura di ferro senza uno scopo preciso.

I movimenti non erano ordinati o precisi, erano casuali.

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    Quindi nel senso di rimescolare le limature di ferro? – Charo Aug 15 '18 at 14:24
  • Si, è un’operazione fatta così tanto per fare, senza uno scopo preciso, come scarabocchiare disegnini su un foglio. – abarisone Aug 15 '18 at 14:29
  • 2
    Rimescolare la segatura di ferro passando le mani sulle mascelle sta ad indicare la presenza di una barbaccia ispida, ciò che rafforza il concetto che la sua faccia era come invecchiata. – Poldo Sbaffini Aug 16 '18 at 12:42

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