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Nel racconto Un giorno di fuoco, di Beppe Fenoglio, ho letto:

Perché Gallesio desse fondo alle sue munizioni, i carabinieri avevano studiato di alzare allo scoperto i loro berretti in punta a dei bastoni, e sulle prime Gallesio c’era cascato e non ne perdonava uno, ma poi aveva capito il trucco e risparmiava i colpi, ciononostante i carabinieri non riuscivano a serrar sotto di quel tanto che permettesse il lancio delle bombe lacrimogene.

Malgrado aver cercato il verbo "serrare" in alcuni dizionari, non riesco a capire a quale accezione corrisponda l'espressione "serrar sotto" che appare in questo passaggio. Me lo sapreste spiegare?

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    In gergo militare, serrare significa avvicinarsi, chiudere. – egreg Aug 20 '18 at 9:00
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Nel contesto da te citato serrar sotto significa avvicinarsi.

Su Treccani per serrare puoi trovare:

1c. Premere, incalzare: s. il nemico.

Sempre su Treccani per sotto puoi trovare l'espressione simile farsi sotto:

4b. farsi sotto, avvicinarsi a poco a poco, per lo più con intenzione ostile, quindi anche attaccare l’avversario con prudenza ma decisamente (come comando: fatevi sotto!; o assol., sotto!);

Nel libro Guerra in camicia nera di Giuseppe Berto si può trovare l'espressione con un significato simile a quello del contesto da te citato:

Dovendo sistemarci a caposaldo, abbiamo cominciato a scavare buche e postazioni. Lavoro, questa volta, ancor più sgradito, in quanto che ci eravamo illusi di trovar qui fortini e alloggi pronti. Ad ogni modo, potremo fare le cose con accuratezza e calma, dato che gli inglesi impiegheranno diverso tempo prima di serrar sotto. A quest'attacco si dovranno preparare con grande cautela.

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    Quindi si tratta di "avvicinarsi" ma con la sfumatura di "premere, incalzare". – Charo Aug 20 '18 at 8:44
  • Esattamente, stavano a distanza di sicurezza ma comunque determinati a stanarlo. Nonostante Gallesio avesse ridotto il volume di fuoco per risparmiare munizioni, i Carabinieri non riuscivano ad avvicinarsi abbastanza per lanciare le bombe lacrimogene. – abarisone Aug 20 '18 at 8:54

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