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Nel racconto Il signor Podestà, di Beppe Fenoglio, ho letto:

Matilde interrogata aveva risposto – senza affanno, per la verità – che quella notte Alfredo era in casa loro, nella stalla precisamente, ma perché chiamato da lei per paura che la vacca vecchia crepasse. Andava effettivamente soggetta ad attacchi ed ogni volta sembrava dover tirare i calci, e Alfredo di bestie in genere era competente almeno quanto il veterinario condotto, e le sue tariffe inferiori di un quarto.

Potreste spiegarmi il significato dell'espressione "tirare i calci" in questo brano? Alla voce "calcio" del dizionario Garzanti ho trovato che "tirare un calcio" significa dare un colpo con il piede o con la zampa. Tuttavia, ho l'impressione che, nel passaggio sopra citato, questa locuzione abbia un senso figurato correlato a la "paura che la vacca vecchia crepasse". È cosí?

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Il significato di tirare i calci nel contesto da te citato è proprio quello che suggerisci tu, cioè aveva paura che la vacca crepasse.

Infatti capita spesso che un animale mentre muore abbia spasmi violenti che gli fanno compiere movimenti involontari e repentini, tipo tirare calci.

Esiste anche un’altra espressione simile, tirare le cuoia, che significa morire, crepare.

In tirare le cuoia, espressione d'ambito d'uso familiare con sfumatura spregiativa, (secondo quanto già annotato dal Tommaseo: «Tirar le cuoja, fam., volg. Modo basso. Morire»), le cuoia sono la forma plurale femminile di cuoio, sostantivo maschile usato propriamente per indicare la pelle conciata di alcuni animali e, con significato estensivo, per designare la pelle umana: secondo alcune interpretazioni, l'espressione potrebbe fare riferimento alla condizione di rigidità che insorge subito dopo la morte.

In piemontese esiste anche un’altra espressione:

Tiré i caossèt. Tirare i calzini. Morire.

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    In inglese si usa l'espressione "kick the bucket" (en.wikipedia.org/wiki/Kick_the_bucket) – Riccardo De Contardi Sep 20 '18 at 19:14
  • Mi piacerebbe sapere la ragione del voto negativo. – Charo Sep 21 '18 at 13:21
  • Ultimamente succede abbastanza spesso... Per un po’ ho chiesto di specificare il motivo ma ormai non ci spero neanche più. – abarisone Sep 21 '18 at 13:22

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