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Questions tagged [etymology]

Questions about etymology, i.e. the origin and history of a word. Use this tag for questions regarding the origin of single words. If your question is about the origin and history of a phrase, an idiom or a proverb, please use the tag "phrase-origin".

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How old, prestigious and popular is/was the Italian word "cicalare"?

I am interested in the etymology of the Romanian verb a cicăli (to make reproaches repeatedly, to nag), which is reported of unknown origin. That is obviously wrong, given the existence of the Italian ...
cipricus's user avatar
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Etymology of the suffix -ino

I don't speak Italian, but if I'm not mistaken, -ino is both a diminutive (e.g. ragazzo ‘boy’ – ragazzino ‘little boy’) and a suffix that creates nationality names (e. g. tunisino means 'Tunisian'). ...
Rov's user avatar
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What's the implied noun in "o la va o la spacca"?

The phrase "o la va o la spacca" means something like English "it's make or break", as I understand it. What is the noun implied by (I assume) direct object pronoun "la"? ...
jogloran's user avatar
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Meaning of "Roccamonfina"

I am hoping to visit Roccamonfina and have been trying to figure out precisely what this name means---but without success. (Perhaps fina is a person's name, and does not mean "fine.") Can ...
DDS's user avatar
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378 views

Origin of the verb "doppiare" in the nautical slang

I noticed an inconsistency between the English word round and the Italian translation doppiare; in the nautical slang we use round with the meaning of move/go/pass through a cape; i.e. round the Cape ...
mattia.b89's user avatar
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Italian Pickled Eggplant

I am of Italian-American descent and Italian was unfortunately not passed down through the generations. However, there are certain recipes that we still make that came from the first generation that ...
italian_descent's user avatar
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What's the etymology of Italian negative imperative in second person singular?

In Italian, one forms the negative imperative in the second person singular by using the particle "non" with the infinitive: non fare, non parlare etc. This always baffled me, because the ...
Quassnoi's user avatar
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Cucina: perlatura e mantecatura

Volevo chiedere se alcuno di voi sa, in cucina, che differenza c'è tra perlatura e mantecatura. Ognuno di questi è probabilmente un termine italiano, culinario, che non trova paralleli in altre lingue ...
Joselin Jocklingson's user avatar
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Does 'in somma' directly descend from the Latin 'ad summum"

One of the favorite Italian filler words, that is, what you say when you're gathering your thoughts, is 'in somma'. It occurs to me that in basically the only text which purports to faithfully ...
bobsmith76's user avatar
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Why is AC Milan's name emphasized on the first syllable, when the city's name is not?

Neither in Italian, nor in Lombard, nor in English (from which the club's name originated), is the name of the city of Milan pronounced with an emphasis on the first syllable. However, the famous ...
JMC's user avatar
  • 500
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Is there an Italian word resembling Romanian "comoară" (treasure) - like "commare" in the film "I Soliti Ignoti"?

This is about the treasure that the heroes are supposed to steal, hidden in a wall. tra una camera da pranzo e un locale del Monte di Pietà. E in questo locale che c'era? La "commare". Chi? ...
cipricus's user avatar
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Differenza tra mensolina e comodino (e piani rialzati)

Vorrei sapere (anche con delle immagini), che differenza vi è tra comodino e mensolina (e comò). Lo chiedo perché in cucina vi è un piano rialzato (cosa, con un nome un po' troppo lungo da dire in ...
Joselin Jocklingson's user avatar
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Nome di un mobile particolare (nella camera da letto)

Vorrei sapere qual è il nome di questo mobile in italiano. Quali modi esistono di dare un nome a questo mobile con un significato? Quali modi esistono di chiamare questo mobile con un nome in modo che,...
Joselin Jocklingson's user avatar
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insalata, vegetale e insalata, piatto

In Italiano una classe di vegetali a foglia, commestibili, viene denominata insalata, cosí come viene denominata insalata una classe di piatti in cui spesso, ma non necessariamente (insalata russa, ...
Poldo Sbaffini's user avatar
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Is there a word meaning "Go" or "Go away!" in Italian languages or dialects that could explain the etymology of Romanian "Valea!"?

I am looking for clues on the obscure etymology of the (otherwise rather common) Romanian expression Valea!, a imperative mood formula meaning "Go away", "Be gone" or "Beat it&...
cipricus's user avatar
  • 169
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Why does bozza (draft) come from *bautan ("to push, strike")?

How is "to push, strike" related to a documentary draft? Humans do not push, or strike to write or send drafts. Or is Wiktionary wrong? Etymology 1 From Vulgar Latin *bottia, a Germanic ...
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Funivia and gondola

I am trying to find the most appropriate ways to translate the Italian word "funivia", which is nothing but a metal bars chair suspended together with others on a cable used to go uphill or ...
Joselin Jocklingson's user avatar
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Etimologia del toponimo "Paderno"

Qual'è l'etimologia del toponimo "Paderno", che è abbastanza diffuso nell'Italia nord-orientale? Ad orecchio direi "paterno", ma sarei felice (chi si contenta…) di saperne ...
Poldo Sbaffini's user avatar
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Lessico aulico per gruppi in quantità definita

Vorrei completare il seguente elenco di termini atti a designare gruppi (solitamente gruppi di divinità, o di opere) in quantità definita: Monade Dìade Trìade Tètrade Pèntade ? (Èsade?) ? (Èttade, ...
AlephBeth's user avatar
  • 221
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Etymology of strange names of carnival sweets (chiacchiere, bugie, cenci)?

Chiacchiere ("chatter"), bugie ("lies") and cenci ("rags") are strange names for sweet fried pastries. Where do these names come from? (The question Chiacchiere, frappe, ...
hb20007's user avatar
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100 views

Esiste o è mai esistita la parola "augendo"?

Se la parola augendo esistesse, essa starebbe a minuendo come addendo starebbe a sottraendo. Io sapevo solo di addendo, che indica tanto l'uno quanto l'altro dei due (o più) termini dell'addizione, ma ...
Enlico's user avatar
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118 views

Abiti da mettere di sopra: giubbino giubbotto e altri

Buongiorno, Vorrei sapere che differenza c'è tra un cappotto, una giacca, una giacchetta, un giubbino, un giubbotto, e una giubba, e un maglione e un golf. Perché in inglese che io sappia esiste solo ...
Joselin Jocklingson's user avatar
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Etimologia dell'utilizzo avverbiale di "proprio"

Da Treccani, "proprio" può essere utilizzato sia come aggettivo (ciascuno porti il proprio bicchiere) che come avverbio (Anna è proprio bella). Sempre da Treccani, l'etimologia è "dal ...
Mauro Giliberti's user avatar
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Does the noun "pazzo" come from Pazzi conspiracy?

This is a question of a language, culture, history, and etymology. I was wondering the relation of the noun pazzo has anything to do with the Pazzi conspiracy. We know that Pazzi name was wiped out ...
Kaan Güven's user avatar
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Etimologia di vago

Mi ha sempre incuriosito il senso letterario di vago col significato di: Leggiadro, bello, grazioso, o amabile, piacevole (con questi significato è di solito anteposto al sostantivo). Riferito a ...
Hachi's user avatar
  • 1,239
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Perché sono "la Moldava", "la Senna", "la Garonna"... al femminile?

Questa domanda mi è venuta in mente ascoltando la Moldava di Bedřich Smetana su Rai Radio 3 Classica. Se si tratta di fiumi, e "fiume" in italiano è maschile, perché non diciamo "il ...
Charo's user avatar
  • 38.8k
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Why is the plural of "uovo", "uova"?

Following the normal pluralization of a masculine noun, one could expect the plural to end in an "i." In the case of "uovo" (egg) this rule doesn't apply. The plural is "...
TomSchober's user avatar
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Come si è passato dal pianeta Giove al manifestarsi allegro?

Nell'italiano moderno, il significato più comune dell'aggettivo gioviale è il seguente, tratto dal vocabolario Treccani: 2. Più com., con riferimento a persona, abitualmente allegro, lieto, sereno, ...
Charo's user avatar
  • 38.8k
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Decina sta a dozzina come dieci sta a?

Stamattina, leggendo un libro in inglese ho incontrato la parola dozen e l'ho ripetuta più volte in italiano, a voce, e mi è sorta la domanda in oggetto. Qual è l'etimologia delle tre parole dozzina, ...
Enlico's user avatar
  • 863
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160 views

How did "trans-" compound with "vestire" to mean "disguise"?

Where does the meaning of "disguise" in travestire hail from? How does the prefix trans- contribute, partly or wholly, to this meaning? I'm baffled because trans- and vestire in Latin didn't ...
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How the financial sense of "capitale" derived from the adjective "capitale" as something which has to do with head?

Unlike Ayto below, Etymonline doesn't mention any Italian etymons for the English "capital" meaning wealth. capital [13] Etymologically, capital is something that is at the top or ‘head’; ...
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How did the idea of "dressing your capital up in different clothes" arise?

"The idea of dressing one’s capital up in different clothes by putting it into a particular business, stock, etc." is curious to me. How is allocating capital into a particular business, ...
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Feriale e festivo: sinonimi o contrari?

È la prima volta che uso questo sito, quindi scusate la domanda forse sciocca. Per distinguere i giorni della settimana si possono usare gli aggettivi "feriale" per indicare i giorni ...
Gabrielek's user avatar
  • 141
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319 views

What's the etymology of the surname Delvecchio?

What's the etymology of the surname Delvecchio? I know there's a Plaza Vecchio in Florence. They can't all be from there :o). The literal translation is not a name I would prefer.
jimbobcurley's user avatar
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Why are there two ways of the conjugation of some verbs, e.g., "provveduto" and "provvisto"?

Why are there two ways of the conjugation of some verbs? For example "provvedere" shown in the dictionary. Is the red one more commonly used?
smartsheep's user avatar
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Etymology of Sicilian "amuninni"

What is the etymology of the Sicilian expression "amuninni" / "amunì"? I am assuming that the -nni suffix corresponds to Italian -ne as in "andarsene". Is "amunì&...
JMC's user avatar
  • 500
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118 views

Come mai certi verbi cambiano di una o qualche lettera in base al contesto in cui vengono inseriti?

Buongiorno a tutti. Sono interessato a capire come mai certi verbi mutano una o qualche lettera al loro interno in base al contesto in cui vengono inseriti. Esempio: arrossato si usa per esprimere, ...
xKobalt's user avatar
  • 187
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828 views

It's very uncommon for Italian words to end in consonants, but vast number of Latin words do. Why?

The vast, vast majority of native Italian words (i.e. words not imported from another language) end in vowels. It's very uncommon for Italian words to stop at a consonant. Yet, when we look at Latin ...
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Perché non si può usare la forma dell'imperativo della seconda persona singolare con una negazione?

La negazione di un imperativo nella seconda persona plurale si fa semplicemente aggiungendo "non" prima del verbo coniugato all'imperativo. Ecco un esempio che ho tratto del libro ...
Charo's user avatar
  • 38.8k
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Vocaboli italiani derivati dall'italiano passando per un'altra lingua

In questa domanda su Spanish.SE si chiedeva su parole della lingua spagnola che, nella sua etimologia, avevano como origine altri vocaboli spagnoli in modo indiretto, passando per un'altra lingua. ...
Charo's user avatar
  • 38.8k
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Why is gemination so common in Italian?

Why do reduplicated/geminated letters (lettere doppie o geminate) occur more frequently in Italian than in other Romance languages like Spanish or French? Examples of gemination in Italian (w/ ...
Geremia's user avatar
  • 823
3 votes
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Pronunciation of 'z' at the beginning of a word

It appears that the pronunciation of 'z' at the beginning of a word is controlled by the subsequent consonant(s), that is, [ts] when followed by the aspirated [f], [k], [p], [t], and then [dz] when ...
Suzanne's user avatar
  • 31
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Da cosa dipende l'uso del suffisso di appartenenza -ese rispetto a -ita (e altri) nei demotici?

Ad esempio: genovese, ma moscovita francese, ma yemenita congolese, ma kenyota (o keniota) Sono al corrente del fatto che -ita sia usato principalmente per l'appartenenza a gruppi religiosi, ma per ...
theberzi's user avatar
  • 202
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Origini della distinzione tra "o" ed "e" chiuse e aperte

Faccio fatica a trovare fonti online per quanto riguarda le origini etimologiche tra la [e] e la [ɛ], e tra la [o] e la [ɔ]. In latino la e era chiusa solo quando lunga, e così anche la o, ma la ...
theberzi's user avatar
  • 202
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Etymology of 'troia' with respect to the City of Troy?

Is there any connection between the Italian name for the city of Troy, "Troia", and the pejorative term 'troia'? Do native speakers figuratively reference the city in this expression, or is it simply ...
benwiggy's user avatar
  • 161
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Perché si chiama "congiuntivo"?

Un aspetto della lingua italiana che mi ha sempre incuriosita è l'uso del termine "congiuntivo" per riferirsi al modo verbale che in inglese è chiamato "subjunctive", in castigliano "subjuntivo", in ...
Charo's user avatar
  • 38.8k
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Participles into nouns

In the context of this answer, while discussing the etymology of stufato, it was said that “it is very uncommon that a participle develops into a noun”, mentioning that it is necessary to distinguish ...
DaG's user avatar
  • 36.6k
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Until what time was “spizare” in use?

In response to my first question, Charo pointed out that spizare is an archaic form of spicciare. Archaic, however, can mean a lot of things; maybe it was in use only before 1600, maybe it was only ...
11684's user avatar
  • 141
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Parola di origine giapponese che è entrata per prima nella lingua italiana

Leggendo questa domanda mi è venuta la curiosità di sapere qualcosa sui primi giapponesismi nella lingua italiana. Secondo questa risposta, i termini di origine giapponese che prima sono entrati ...
Charo's user avatar
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Cos'è "giovediamoci"?

Nel romanzo La goccia che scava, di Francesco Luti, ho letto: Vinse l'accenno di malinconia, chiamò Remo per comunicare la notizia. La voce era comunque corsa poiché Remo era al corrente della ...
Charo's user avatar
  • 38.8k