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Questions tagged [etymology]

Questions about etymology, i.e. the origin and history of a word. Use this tag for questions regarding the origin of single words. If your question is about the origin and history of a phrase, an idiom or a proverb, please use the tag "phrase-origin".

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How did “sapere” acquire its highly irregular indicative present table?

As with most other Romance languages, the verb sapere has a very irregular indicative present conjugation table. For example (only focused ones are listed) Latin Italian French Spanish ---------...
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Why does “congiuntivo imperfetto” come from Latin subjunctive pluperfect instead of subjunctive imperfect?

If I understand correctly, congiuntivo imperfetto is the imperfect tense of subjunctive mood. Judging by conjugation table (ending in -sse), I suppose it comes from Latin subjunctive pluperfect table. ...
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Origin of “condizionale presente” conjugation?

In Latin there wasn't a separate conjugation table for conditional tenses, but there is in modern Romance languages, including Italian. What is the origin of a full conjugation table for the ...
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Perché è “il dio” ma è “gli dei” nella forma plurale?

In this question DaG mentioned that the plural form and article of the word il dio are gli dei instead of i dei. Why is the word dio special? How did it become special? In questa domanda DaG citava ...
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What's the origin of /ʎ/ sound of “gli”?

Most of the current Italian pronunciation is retained from Ecclesiastical Latin, such as ce/ci, ge/gi, gn. There's one sound, gli, that I can't find the origin of. Many words containing gli that, ...
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When and how did the letters E and I “swap”, compared to other Romance languages?

I'm trying to understand how some words / word stems / prefixes and suffixes have a "swapped" E and I compared to other Romance languages, or (Vulgar) Latin. For example, the accusative pronouns in ...
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Perché questa frutta si chiama “tabacchiera”?

Durante un recente viaggio in Italia ho scoperto che la frutta della fotografia si chiama "tabacchiera", parola che mi è sembrata molto curiosa.               &...
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Perché “reni” si pronuncia con la “e” chiusa quando ha il significato di “lombi” e con la “e” aperta quando sono invece gli organi interni?

Mi sono appena accorta di un aspetto della lingua italiana che mi sembra davvero curioso (e molto difficile da ricordare): nell'italiano standard, "reni" quando ha il significato di "lombi" o "regione ...
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Qual è l'origine del suffisso “-ete” nelle onomatopee?

Leggendo questa domanda, mi sono interrogata sull'origine del suffisso "-ete" nelle onomatopee ("bumpete", come nella domanda, ma anche "zacchete"). Un uso illustre è dato da Aldo Palazzeschi nella ...
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Perché un marito tradito viene definito “cornuto”?

Treccani cita la seguente definizione di cornuto : pop. Titolo d’ingiuria al partner tradito, riferito generalmente all’uomo, raramente alla donna: marito cornuto, o, come sostantivo, un ...
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Perché si dice “calcio”?

In tutte le altre principali lingue neolatine [1], il nome del gioco del calcio è la traslitterazione locale di football: Francese: football Spagnolo: fútbol Portoghese: futebol Catalano: futbol ...
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Why do the numbers change format at 17-19?

A learner still, I'm looking at numbers. I can relatively easily learn stuff when there's a rule or a pattern, but I'm curious why the numbers in Italian change from : undici dodici xx-dici .. to ...
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L’uso di bello come rafforzativo

Uno degli usi dell’ aggettivo bello è quello di rafforzare un sostantivo o un aggettivo, praticamente con il significato di tanto o molto. In frasi come: Sono stato un bello stupido a crederci; ...
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Is the expression “arco di Noè” (used in Sicily for “rainbow”) related to “L'arca di Noè”?

Some Sicilian authors have used the expression "arco di Noè" to refer to rainbows. See, for instance, this tale by Giovanni Emanuele Bidera. The origin of this expression is probably the Sicilian ...
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Origine del termine riccanza

Guardando la tv mi sono imbattuto in questa, diciamo, trasmissione sulla tv satellitare chiamata riccanza. Tralasciando ogni giudizio sul reality, vorrei sapere se è un neologismo oppure se ha una ...
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Origin of custom of syllable-final accents

What is the origin of the Italian custom of only writing accents over the last vowel of a word?
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How did “chiave” get a masculine ending?

As far as I can tell, the descendants of Latin "clavis" are all feminine, but in Italian "chiave", although it is also feminine, on the surface appears to be masculine: chiave/chiavi. How did this ...
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Qual è la differenza tra le parole “adesso” e “ora”? [duplicate]

I like to know the precise context of usage (situazioni) and the origins of these 2 words: Adesso Ora
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Perché da crusta è derivato cròsta (o aperta) e non crósta (o chiusa)?

La parola italiana crosta deriva, stando al mio Devoto-Oli, dal latino crusta. Dato che in latino c'è una u, io mi aspetterei, per paragone con tante altre parole, una o chiusa, dunque crósta. Invece ...
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Nomi dei mesi: solo una conicidenza?

Salve a tutti, Mi è capitata questa domanda da uno studente: Perché questi mesi si chiamano così? - OTTObre - NOVEmbre - DICEmbre Perché OTTO, NOVE e D(I)EC? Forse una volta ottobre era l'...
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How did the word “prego” come to take on its current usages and meanings?

In spoken language the word prego can come to mean "go ahead", or you're welcome, but since "prego" also means "I pray", I was wondering whether this word has religious origins. To a causal observer, ...
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Pittorecoli meaning (17th century)

In the article Così Caravaggio uccise un uomo a Milano (Il Messaggero, 5 marzo 2017) there is the following quote by Riccardo Gandolfi: [La biografia di Caravaggio di Gaspare Celio] Racconta che ...
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Origin of “fiorume” and its semantic relationship with “fiore”

Treccani says that fiorume derives form fiore, but I am intrigued by the semantic relationship between the two words, namely what sense of fiore may have originated fiorume. I’ve looked up fiorume in ...
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Primi usi di “aria” in senso musicale

Una delle accezioni della parola “aria” è quella (citando il Treccani) di composizione melodica, sia vocale sia strumentale, in forma chiusa, costruita secondo varî ma determinati schemi strofici, ...
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Calabrese: origine di certe -n- infisse

Quest'anno sono entrato in contatto con una canzone calabrese, "la mamma" (o magari "di mamma nci nde una sula"). Una delle strofe recita: Sugnu cuntentu e nun fazzu misteri Chi me mamma mi fici ...
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Etimologia di “biocca”

Cercado di tracciare l'etimologia di "abbiocco", così, per curiosità, ho trovato 1 e 2, che lo riconducono a biocca, equivalente di chioccia. Una ricerca google dell'etimologia di quest'ultima parola, ...
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Dove e perché il neonato di ghiro viene detto cardamone?

Cercando informazioni sul cognome Mastroianni (o meglio, cercando conferma dell'idea che Mastroianni deriva infatti da Maestro Giovanni), mi sono imbattuto su questa pagina. Fra i nomi che l'autore ...
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Uso, significato e spelling di “bimbominchia”

Il neologismo "bimobominchia o bimbominkia" sembra aver preso piede e, almeno per quel che mi riguarda, lo sento usare sempre più spesso in riferimento adolescenti viziati. Ci sono varie definizioni ...
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Origine del termine gagà

Il termine gagà, poco usato recentemente, si riferisce a: uomo vanesio che ostenta eleganza e raffinatezza. Ho letto recentemente su una rivista che il termine ha origini napoletane ma non ...
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L'uso del termine “pescaiolo”

È corretto utilizzare il termine pescaiolo per raffigurare il pescatore? Eg: Mio padre fa il pescaiolo.
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The relation between sette and settimana: what is “mana”?

I am a beginner Italian learner. I have learned "sette" (seven) and "settimana" (week) but the only word I have learned for day (so far) is "giorno". Does "mana" in "settimana" have something to do ...
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Can any trace of Etruscan be found in modern Italian?

Once common in the central part of the Italian peninsula, the Etruscan language as well as the people who spoke it, are said to have disappeared without trace. Is it only an overstatement or can we ...
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Why is Paris called Parigi in Italian?

Specifically, why the 'gi' sound ? Sorry for writing in English, my Italian isn't good.
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Significato di “budello”

Ho vissuto per dieci anni in Toscana e l'espressione "ir budello di tu' ma" e le sue varianti non mi sono perciò nuove. Per quelli che non dovessero conoscere l'espressione, penso di non sbagliarmi ...
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E dolce un canto le imparava

L'uso di "imparare" col significato di "insegnare" o "far apprendere" è ben noto come tratto "popolare, erroneo ma largamente diffuso" (Treccani). È usato d'altra parte anche in letteratura (il ...
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Tintoretto and the “mare maggiore”

In his 1642 biography of Venetian painter Tintoretto, Carlo Ridolfi quotes him saying "È faticoso lo studio della pittura, e sempre si fa il mare maggiore." What is the meaning of "mare maggiore" in ...
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Translation for “bizzarro ammazzatore” (1642)

In 1642, the painter and biographer Giovanni Baglione used the expression bizzarro ammazzatore to qualify one of his contemporaries. The full sentence is quoted below. I understand what he's saying ...
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Is “mela” somehow related to “melanzana”?

"Mela" means apple, and "melanzana" means "eggplant." I note in this context, that "manzana," which seems like a "cross" between mela and melanzana means "apple," in Spanish, a closely related ...
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'Amorevole' innuendo

A modern art critic refers to a 17th century Italian painter's pupil as his 'amorevole', quotes included. Does this imply a possibly amorous relation between the master and his disciple or does it ...
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“Indianata”? Come è venuto ad essere questo termine?

Giovedì scorso, dopo esserci incastrati su un esercizio, la prof ha aperto un libro e abbiamo risolto con un metodo diverso, che coinvolgeva un "trucco", diciamo un escamotage. Nell'enunciarlo, la ...
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The initial s- which expresses a negative idea

I've noticed that a lot of nouns and verbs which begin with s- + consonant denote a negative and/or opposite idea. This doesn't seem to be a feature of other Latin-derived languages. How did this come ...
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Lo Stivale italiano

Il termine "stivale" viene stesso usato in riferimento alla morfologia del territorio italiano. Stivale: (Treccani.it) In senso fig., per antonomasia, lo Stivale, l’Italia, così detta per la ...
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Perché i segnaposto da scrivania si chiamano cavalieri?

Ho sentito diverse volte chiamare i segnaposto da scrivania "cavalieri". Ho consultato alcuni vocabolari, ma non ho mai trovato la definizione di questo significato. Cercando su Google "Cavalieri da ...
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Origine del termine ottuso

Che origine ha il termine figurato e dispregiativo ottuso? eg.: ma sei proprio o.! La mia curiosità nello specifico è se ha qualche legame con il numero 8, che sdraiato rappresenta l'infinito che a ...
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Il caso “bulgaro”

Il termine "bulgaro" viene usato con riferimento ad atteggiamenti intolleranti o a discipline tipiche dei regimi totalitari. Forse il caso più noto è quello dell'editto bulgaro di Berlusconi. In ...
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Why is the accusative pronoun 'ci' the only one that doesn't descend from Latin?

Wiktionary claims that the etymology of the accusative first person plural pronoun ci is < L. ecce hic "look at this here". This is uncommon in the Romance languages, which have largely retained ...
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Origini della parola “mafia”

Tutte le fonti di cui dispongo concordano nell'affremare che "mafia" è un termine di origine incerta, al punto che non è neanche chiaro quando sia stato introdotto in italiano. La voce di Wikipedia è ...
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Perché si dice becco per dire bocca?

Becco viene spesso usato in locuzioni con riferimento alla bocca. L'analogia è chiara ma mi chiedo se questi modi di dire abbiano un'origine precisa, antichi modi di dire (greci o latini) o la ...
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Tutti i “santi” giorni!

"Tutti i santi giorni", o "tutto il santo giorno" sono espressioni molto comuni usate per esprimere, generalmente con una connotazione negativa, un concetto di continuità e stanchezza riferendosi ad ...
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“Question tag” /nɛ/: n'è, neh o nè?

Nell'Italiano parlato (perlomeno in Brianza e a Milano) si usa spesso la "parola" /nɛ/ per fare una "question tag", quello che in Inglese si fa ripetendo il verbo al negativo e mettendo un pronome ...