Questions tagged [etymology]

Questions about etymology, i.e. the origin and history of a word. Use this tag for questions regarding the origin of single words. If your question is about the origin and history of a phrase, an idiom or a proverb, please use the tag "phrase-origin".

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Usage of prepositions “a” and “in” in statements about places and directions

The use of prepositions, showing direction and answering the questions "Dove?" and "Verso dove?", is usually explained with very few rules, such as a with the names of cities, in with the names of ...
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‘Se mia nonna avesse le ruote, sarebbe una carriola’

Se mia nonna avesse le ruote, sarebbe una carriola: ‘If my grandmother had wheels, she would be a wheelbarrow.' That's what Italians say when they want to interrupt your rambling hypothetical ...
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Etymology of conjugation 2-person singular

If we take a look at the conjugation of many Romance languages, we will see that their forms come from Latin. However there are some peculiarities. If we just look at French and Spanish, we will see ...
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Is using “assai” in Italian considered vulgar language?

My conversation manual included the word assai very often as an equivalent for troppo, molto, etc. When I got in Italy one of my friends from there, of Neapolitan origin, said that is a Neapolitan ...
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Come mai dal latino “ceresa” si è giunti all'italiano “ciliegia”?

Ecco una domanda stagionale :-) La parola latina per ciliegia è ceresa, -ae, a sua volta proveniente dal greco kerasa. In molti dialetti italiani il termine mantiene le consonanti iniziali, ma in ...
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The origin of “in bocca al lupo” and its usage

I know that "in bocca al lupo" means "good luck", but what's its origin and when is it used?
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Does “sfiga” come etymologically from “figa”?

It is somehow a common rule in Italian to find many verbs negated with the s- prefix (e.g. smonta, sparecchia, sposta). Does sfiga ("bad luck, misfortune") etymologically come from figa (vagina) or ...
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“Famigerato”: quando ha assunto una valenza negativa?

Definizione del termine "famigerato": famigerato agg. [dal lat. famigeratus, part. pass. di famigerare «render famoso», comp. di fama «fama» e tema di gerĕre «portare»]. L'etimologia non ha certo un ...
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Origini dell'interiezione “Ammàzza!”

Un'interiezione usata in italiano, principalmente in romanesco, è Ammàzza! o Ammàzzate! (o Ammàzzete!) o anche Ammàzza oh! o Ammàzzate oh! (o Ammàzzete oh!) o altre simili varianti (Ammàzzalo!, ...
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Italian number words from eleven to nineteen - history of a bizarre, inconsistent construction [duplicate]

Let's count in Latin from one to twenty: ūnus/ūna/ūnum, duo/duae/duo, trēs/tria, quattuor, quīnque, sex, septem, octō, novem, decem, ūndecim, duodecim, tredecim, quattuordecim, quīndecim, sēdecim, ...
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origine dell'espressione “di punto in bianco”

Sono un'insegnante di inglese e spesso mi sento rivolgere dai miei studenti la domanda di come possono rendere delle espressioni italiane in inglese, mantenendo il significato originale. Per questa ...
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Origini della parola “mafia”

Tutte le fonti di cui dispongo concordano nell'affremare che "mafia" è un termine di origine incerta, al punto che non è neanche chiaro quando sia stato introdotto in italiano. La voce di Wikipedia è ...
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Significato di “sdrusolina”

Nell'ultima strofa di una poesia di Angelo Maria Ripellino, la n. 84 di Lo splendido violino verde, trovo la parola “sdrusolina”: Dovrò sempre tenere con me in un cartone, in una smancerosa ...
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Perché non si può dire “conduttore di un veicolo” o “materiale conducente”?

Ho osservato che: Conducente significa ciò che conduce, e viene usato in riferimento a chi guida - conduce - un veicolo (es. "Non parlare al conducente"); Anche conduttore significa ciò che conduce, ...
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How was the expression 'rompere le scatole' born?

As a foreigner I have always found the expression 'rompere le scatole' to be very funny. I know its meaning and I was wondering where it comes from.
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Origine di 'da quattro soldi'

Sapreste dire quale sia l'origine di 'da quattro soldi'; per esempio, 'un ristorante da quattro soldi'. Quali sarebbero gli evocati 'soldi' lì, e perché proprio quattro e non due, per esempio? Se, ...
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eventualmente/eventually: questione di prospettiva?

Mi ricordo vagamente di aver letto da qualche parte una spiegazione "culturale" al diverso significato di eventualmente ed eventually. Purtroppo non ricordo con precisione, ma era qualcosa del tipo: ...
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Why is Paris called Parigi in Italian?

Specifically, why the 'gi' sound ? Sorry for writing in English, my Italian isn't good.
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Origini ed etimologia della particella 'nee' alla fine di frasi in dialetti del Nord Italia

Soprattutto nel nord-ovest sento spesso usare 'nee' alla fine di talune asserzioni, per esempio: 'Non chiederlo ancora, nee.' 'Prendi il libro, nee.' 'Sono stanco ora, nee.' Sapreste dirmi ...
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Why is “The Last Supper” also named “Il Cenacolo” in Italian?

Besides "L'Ultima Cena", "The Last Supper" is also named "Il Cenacolo" in Italian. Why is it also named this way and when was it it first used?
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In quel di Milano

Da dove deriva l'espressione "in quel di (luogo)" volta a indicare un luogo? È un espressione che sento spesso, e personalmente trovo fastidiosa. Spero sia dialettale. Esempio: La conferenza si ...
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Usare la 'y' per modificare i cognomi

Noto una recente tendenza della stampa satirica a terminare in 'y' alcuni cognomi; per esempio, oggi leggevo Renzy per Renzi e Alfy per Alfano. Sapreste dire quale sia l'origine di questa ...
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Why the single particle glielo?

One can write: glielo porto, gliene riferisco, gliela scaldo, ... but not: lelo porto, mene incolse, tela scaldo, ... Why gli is different in this respect? Where does this difference originate?
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Uso, significato e spelling di “bimbominchia”

Il neologismo "bimobominchia o bimbominkia" sembra aver preso piede e, almeno per quel che mi riguarda, lo sento usare sempre più spesso in riferimento adolescenti viziati. Ci sono varie ...
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What does -usa suffix mean in town names?

On Sicilia there are a number of towns or cities that end with "usa". Examples include: Ragusa, Siracusa, and Ravanusa. Does "usa" mean anything specific, like burgh (Pittsburgh) or ville (...
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Origin and meaning of the saying “Donna barbuta, sempre piaciuta”

Does anyone have a clue about the origin of the saying: "Donna barbuta, sempre piaciuta" and what its real meaning is?
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Etymology of “non capisce un'acca”

Where does the phrase "non capiscono un'acca" (meaning "they are stupid") come from? I understand that "acca" may mean the letter "H", but I am not sure why not "understanding" it may be symptom of ...
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An Italian table, is it in fact Arabic?

The other day I stumbled upon the Arabic word طاولة "tawila". It occurred to me that it in fact sounds quite close to Italian "tavolo". Is this just coincidental or was the word loaned in either ...
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Meaning of “gg” in indicating days

Giving a time estimate in days is always written in this way 10gg Here "gg" refers to days, more precisely "giorni", but here there's only one g present. My question is where "gg" is coming from? ...
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Perché un marito tradito viene definito “cornuto”?

Treccani cita la seguente definizione di cornuto : pop. Titolo d’ingiuria al partner tradito, riferito generalmente all’uomo, raramente alla donna: marito cornuto, o, come sostantivo, un ...
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Why is the accusative pronoun 'ci' the only one that doesn't descend from Latin?

Wiktionary claims that the etymology of the accusative first person plural pronoun ci is < L. ecce hic "look at this here". This is uncommon in the Romance languages, which have largely retained ...
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Origine e significato dell'espressione “Fare il pesce in barile”

Durante una discussione ho sentito una persona usare l'espressione fare il pesce in barile con riferimento a qualcuno che, se ho ben capito, stava facendo di tutto per tenersi fuori da una situazione ...
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How did the Latin 'tractare' evolve to mean the Italian 'trattare'?

trattoria (n.) "Italian restaurant," 1832, from Italian trattoria, from trattore "host, keeper of an eating house," from trattare "to treat," from Latin tractare, frequentative of trahere (...
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What's the origin of the “-mente” postfix? Is it connected to the “mente” substantive?

What's the origin of the rule that composes the adverbial forms finishing in -mente (e.g. velocemente, normalmente, assolutamente, diversamente etc). Is it somehow connected to mente (Latin mens, ...
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The relation between sette and settimana: what is “mana”?

I am a beginner Italian learner. I have learned "sette" (seven) and "settimana" (week) but the only word I have learned for day (so far) is "giorno". Does "mana" in "settimana" have something to do ...
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How come there are two gender forms, “tavola” and “tavolo”? Which one is proper?

I noticed that in Italian usually there is only one gender for one word, but there are some exceptions I thought were because of "bad native speakers". One of this exception is "tavolo" / "tavola". ...
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How old is the Italian word “malandrino”?

Trying to find the origin of the Spanish word malandrín I found out that the word comes from the Italian word malandrino, as stated by the RAE's dictionary, and that its first uses are from the end of ...
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Can any trace of Etruscan be found in modern Italian?

Once common in the central part of the Italian peninsula, the Etruscan language as well as the people who spoke it, are said to have disappeared without trace. Is it only an overstatement or can we ...
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Può considerarsi “manifattura” la fabbricazione di oggetti totalmente robotizzata?

L'etimologia di manifattura è "fatto a mano", da manufactus (latino). Oggi però il termine ha perso il senso originario e si riferisce a qualsiasi mezzo produttivo: mani o macchine. Mi suona strano ...
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Why do the numbers change format at 17-19?

A learner still, I'm looking at numbers. I can relatively easily learn stuff when there's a rule or a pattern, but I'm curious why the numbers in Italian change from : undici dodici xx-dici .. to ...
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Any etymological relationship between the Italian “eh” and the (mostly Canadian) English “eh”?

Having checked out the definitions of the Italian word eh (IPA pronunciation: /ɛ/) in the Treccani online dictionary and contrasted its meanings with those for the English word eh (IPA pronunciation: /...
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Origine di 'a vanvera'

L'espressione a vanvera è molto comune e significa: a casaccio, senza riflettere, ed è usata soprattutto nell'espressione: parlare a vanvera. Secondo Ngram la locuzione ha cominciato a ...
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Where does the expression “battere la fiacca” come from?

I can't find much information about this expression. Obviously the meaning is clear (being lazy), but I was wondering about its origin. I just found some unconvincing sources on yahoo answers, but ...
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Perché si dice becco per dire bocca?

Becco viene spesso usato in locuzioni con riferimento alla bocca. L'analogia è chiara ma mi chiedo se questi modi di dire abbiano un'origine precisa, antichi modi di dire (greci o latini) o la ...
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Origin of the saying 'levare le tende'

The saying 'levare le tende' meaning 'to leave' is quite common in informal Italian language. I guess its origin may come from the military jargon but could not find any evidence on this issue. I'd ...
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Perché si dice “marcio” nel modo di dire “avere torto marcio”? Si può usare “marcio” in modo analogo in altre espressioni?

In Lo zio acquatico, una "cosmicomica" di Italo Calvino ho letto (il corsivo è mio): Eppure, il suo giudizio continuava ad avere un'autorità su tutti noi: finivamo per chiedergli consiglio su fatti ...
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Origine del termine gagà

Il termine gagà, poco usato recentemente, si riferisce a: uomo vanesio che ostenta eleganza e raffinatezza. Ho letto recentemente su una rivista che il termine ha origini napoletane ma non ...
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L'origine del water!

Il termine "water", è l'abbreviazione (pronunciata all'italiana) dell'inglese water-closet (letteralmente: stanzino dell'acqua). Il termine viene usato dall'inizio degli anni 60 e diventa sempre più ...
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L’origine di -bb- nel passato remoto di “conoscere”, “crescere”, “avere”

Il passato remoto di conoscere, nella primera persona singolare, è conobbi. Da dove viene etimologicamente questa -bb- (che si usa anche nella terza persona singolare e plurale, conobbe, conobbero)? ...
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Etimologia di “biocca”

Cercado di tracciare l'etimologia di "abbiocco", così, per curiosità, ho trovato 1 e 2, che lo riconducono a biocca, equivalente di chioccia. Una ricerca Google dell'etimologia di quest'ultima ...