Questions tagged [etymology]

Questions about etymology, i.e. the origin and history of a word. Use this tag for questions regarding the origin of single words. If your question is about the origin and history of a phrase, an idiom or a proverb, please use the tag "phrase-origin".

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Origine e significato dell'espressione “Fare il pesce in barile”

Durante una discussione ho sentito una persona usare l'espressione fare il pesce in barile con riferimento a qualcuno che, se ho ben capito, stava facendo di tutto per tenersi fuori da una situazione ...
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eventualmente/eventually: questione di prospettiva?

Mi ricordo vagamente di aver letto da qualche parte una spiegazione "culturale" al diverso significato di eventualmente ed eventually. Purtroppo non ricordo con precisione, ma era qualcosa del tipo: ...
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Origin of the saying 'levare le tende'

The saying 'levare le tende' meaning 'to leave' is quite common in informal Italian language. I guess its origin may come from the military jargon but could not find any evidence on this issue. I'd ...
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Usare la 'y' per modificare i cognomi

Noto una recente tendenza della stampa satirica a terminare in 'y' alcuni cognomi; per esempio, oggi leggevo Renzy per Renzi e Alfy per Alfano. Sapreste dire quale sia l'origine di questa ...
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Origine dell'espressione “tagliare il vestito addosso a qualcuno”

Leggendo Il corso delle cose, il primo romanzo di Andrea Camilleri, ho letto questa frase: "Nell'anticamera dovette attardarsi perché la porta d'ingresso faceva resistenza ad aprirsi e intese ...
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Perché si dice “boh” per esprimere incertezza? [closed]

In merito al significato dell'interiezione "boh", l'Accademia della Crusca scrive quanto segue: "Boh" esprime dubbio, indifferenza, reticenza a pronunciarsi su qualcosa; [omissis] sembrerebbe ...
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Does the word “tumminia” have a meaning?

A friend of mine has been reading up about a durum wheat variety called "tumminia". He wrote about it here. Does tumminia have any meaning that might help us to understand the background of this ...
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How come there are two gender forms, “tavola” and “tavolo”? Which one is proper?

I noticed that in Italian usually there is only one gender for one word, but there are some exceptions I thought were because of "bad native speakers". One of this exception is "tavolo" / "tavola". ...
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L’origine di -bb- nel passato remoto di “conoscere”, “crescere”, “avere”

Il passato remoto di conoscere, nella primera persona singolare, è conobbi. Da dove viene etimologicamente questa -bb- (che si usa anche nella terza persona singolare e plurale, conobbe, conobbero)? ...
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What's the origin of the “-mente” postfix? Is it connected to the “mente” substantive?

What's the origin of the rule that composes the adverbial forms finishing in -mente (e.g. velocemente, normalmente, assolutamente, diversamente etc). Is it somehow connected to mente (Latin mens, ...
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Perché il suffisso '-accia/-accio' connota negativamente le parole cui viene aggiunto?

Credo che il suffisso -accia / -accio sia usato sempre per connotare negativamente qualcosa, per esempio: roba e robaccia, parola e parolaccia, donna e donnaccia e così via. Sapreste indicare quali ...
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Where does the expression “battere la fiacca” come from?

I can't find much information about this expression. Obviously the meaning is clear (being lazy), but I was wondering about its origin. I just found some unconvincing sources on yahoo answers, but ...
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Origine e diffusione dell'espressione “dare un colpo di telefono”

Girando per l'Italia ho sentito dire "dagli un colpo di telefono". Sapreste dire se tale espressione è piuttosto comune o meno? O se, diversamente, viene intesa nel suo significato letterale "...
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Etymology of “non capisce un'acca”

Where does the phrase "non capiscono un'acca" (meaning "they are stupid") come from? I understand that "acca" may mean the letter "H", but I am not sure why not "understanding" it may be symptom of ...
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origine dell'espressione “di punto in bianco”

Sono un'insegnante di inglese e spesso mi sento rivolgere dai miei studenti la domanda di come possono rendere delle espressioni italiane in inglese, mantenendo il significato originale. Per questa ...

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