Questions tagged [etymology]

Questions about etymology, i.e. the origin and history of a word. Use this tag for questions regarding the origin of single words. If your question is about the origin and history of a phrase, an idiom or a proverb, please use the tag "phrase-origin".

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Significato di “sdrusolina”

Nell'ultima strofa di una poesia di Angelo Maria Ripellino, la n. 84 di Lo splendido violino verde, trovo la parola “sdrusolina”: Dovrò sempre tenere con me in un cartone, in una smancerosa ...
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Etymology of conjugation 2-person singular

If we take a look at the conjugation of many Romance languages, we will see that their forms come from Latin. However there are some peculiarities. If we just look at French and Spanish, we will see ...
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Il papiro di laurea

Il papiro di laurea: è un manifesto di dimensioni considerevoli (all'incirca 50x100 cm) nel quale il neolaureato viene messo alla berlina con aneddoti goffi sulla sua infanzia, allusioni ...
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Può considerarsi “manifattura” la fabbricazione di oggetti totalmente robotizzata?

L'etimologia di manifattura è "fatto a mano", da manufactus (latino). Oggi però il termine ha perso il senso originario e si riferisce a qualsiasi mezzo produttivo: mani o macchine. Mi suona strano ...
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Qual è l'origine del vocabolo “zanni” per i servi della commedia dell'arte?

Recentemente sono andata a vedere il balletto Pulcinella di Igor Stravinskij in versione concerto. Prima del concerto vi hanno spiegato cos'erano i zanni, i personaggi dei servi nella commedia dell’...
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Sull'uso del termine “varco”

Varco: : (Treccani) Valico montano: i varchi delle Alpi, degli Appennini. Con questo significato è raro; comune invece con il significato più generico di passaggio, luogo o apertura per dove ...
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La sirena della polizia

Perché il dispositivo usato per dare un allarme o un segnale viene chiamato sirena? Sirena: Apparecchio generatore di segnali acustici di grande intensità, essenzialmente costituito da un ...
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Etymology of 'boh' [duplicate]

As stated in this post, 'boh' means 'I do not know', with all its nuances: I don't know I know but I am not gonna tell you I don't know and I don't care I am confused ... I've been looking around ...
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On the etymology of figurative usage of 'ficosecco'

What is the origin of the expression 'un ficosecco' meaning something of very little importance or very little value? Ficosecco: fico seccato al sole o nel forno un ficosecco, (fam.) nulla: non ...
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Perché lo chiamiamo fon?

L'asciugacapelli viene comunemente chiamato fon. L'origine sembra essere tedesca, ma perché questo termine è usato per indicare un asciugacapelli? Asciugacapelli (Treccani): Apparecchio ...
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‘Se mia nonna avesse le ruote, sarebbe una carriola’

Se mia nonna avesse le ruote, sarebbe una carriola: ‘If my grandmother had wheels, she would be a wheelbarrow.' That's what Italians say when they want to interrupt your rambling hypothetical ...
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Origine di 'a vanvera'

L'espressione a vanvera è molto comune e significa: a casaccio, senza riflettere, ed è usata soprattutto nell'espressione: parlare a vanvera. Secondo Ngram la locuzione ha cominciato a ...
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On what letters and in which letter positions can the circumflex character (^) appear? [duplicate]

I would like to know, regarding standard and literary Italian, on what letters and in which letter positions the circumflex character (^) can appear in: standard Italian literary or archaic Italian ...
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Any etymological relationship between the Italian “eh” and the (mostly Canadian) English “eh”?

Having checked out the definitions of the Italian word eh (IPA pronunciation: /ɛ/) in the Treccani online dictionary and contrasted its meanings with those for the English word eh (IPA pronunciation: /...
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C'è un modo di dire con l'espressione “la sonata di Čajkovskij”?

Un mio conoscente mi ha spiegato qualche tempo fa un fatto che gli accadeva spesso da bambino. Gli piaceva arrampicarsi sugli alberi, ma poi non poteva scendere e suo padre doveva venir sempre per ...
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Perché si dice “andare a genio”?

Nel racconto I barattoli di Marisa Madieri ho letto: "La Fiorella gli andava a genio perché era rispettosa e aveva imparato a non toccare mai le sue cose senza il suo permesso." Nel Dizionario dei ...
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Perché si dice “dormire saporitamente”?

Nel racconto Riccardo e la sirena di Marisa Madieri ho letto: "Con maglione, berretto e merenda, Riccardo prese il largo con papà Matteo e zio Nando, in un'ora in cui di solito già dormiva ...
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Significato e origine dell'espressione “all'ultima spiaggia”

In questo articolo del Corriere della Sera ho letto: "Il sogno di serie B per chi è all'ultima spiaggia." Potreste spiegarmi qual è il significato dell'espressione "all'ultima spiaggia"? Sapreste ...
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Origine di 'fare/farsene un baffo'

Mi fa un baffo è un'espressione molto comune. Qual è la sua origine? Mi fa un b. (locuz. di uso colloquiale ma di tono volg. e d’intenzione offensiva), non m’importa nulla; anche riferito a ...
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Etymology of the Imperative

One thing I find interesting about the imperative in Italian is that in general for -are verbs the 2nd and 3rd person are swapped around (but only for -are verbs). Present: Tu guardi Lui guarda ...
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L'origine del water!

Il termine "water", è l'abbreviazione (pronunciata all'italiana) dell'inglese water-closet (letteralmente: stanzino dell'acqua). Il termine viene usato dall'inizio degli anni 60 e diventa sempre più ...
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Perché non si può dire “conduttore di un veicolo” o “materiale conducente”?

Ho osservato che: Conducente significa ciò che conduce, e viene usato in riferimento a chi guida - conduce - un veicolo (es. "Non parlare al conducente"); Anche conduttore significa ciò che conduce, ...
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“posta” e “stazione” sono etimologicamente legate?

Passando vicino alla stazione ferroviaria ho notato un vecchissimo cartello indicante "impostazione" che si riferiva ad un ufficio postale ora dismesso. Ho riflettuto sul fatto che è abbastanza ...
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Sul significato e l'origine del termine 'spirtusa'

C'è qualcuno che sa cosa significhi 'spirtusa' in siciliano, se di siciliano trattasi, e quale sia l'origine del termine? Ho visto scritta questa parola su questa maglietta.
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Origini dell'interiezione “Ammàzza!”

Un'interiezione usata in italiano, principalmente in romanesco, è Ammàzza! o Ammàzzate! (o Ammàzzete!) o anche Ammàzza oh! o Ammàzzate oh! (o Ammàzzete oh!) o altre simili varianti (Ammàzzalo!, ...
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Perché si dice 'in corsivo' e non 'in Italico'?

L'espressione inglese in italics ossia in corsivo ha origini proprio in Italia. Secondo Etymonline.com il veneziano Aldus Manutius fu il primo ad usare nella stampa questa forma di scrittura nel ...
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Quando usare: mercatino, mercato, supermercato, ipermercato

Se entro in un supermercato di piccole dimensioni, perché non lo chiamo semplicemente "mercato"? Non è contro senso chiamarlo "piccolo supermercato"?
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Perché si chiama “saracinesca” la chiusura metallica scorrente verticalmente che hanno molti negozi?

So che l'aggettivo "saracinesco" significa "proprio dei Saraceni" e, per questa ragione, sempre mi è sembrato molto curioso che la chiusura metallica scorrente verticalmente che hanno molti negozi ...
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Origine di “puntata” per gli episodi di una serie televisiva o radiofonica

Sapresti dirmi come e perché gli episodi di una serie televisiva o radiofonica, o le parti di un'opera letteraria pubblicata a più riprese vengono chiamati "puntate"? Qual è l'origine di questo uso ...
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Origine e significato dell'espressione “Fare il pesce in barile”

Durante una discussione ho sentito una persona usare l'espressione fare il pesce in barile con riferimento a qualcuno che, se ho ben capito, stava facendo di tutto per tenersi fuori da una situazione ...
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Etimologia delle parole “arzigogolo” e “arzigogolato”

In alcune novelle di Luigi Pirandello ho letto le parole "arzigogolo" e "arzigogolato", che mi sono sembrate molto curiose. Ad esempio, nella Tragedia d'un personaggio c'è questa frase: Avere il ...
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Origin of the saying 'levare le tende'

The saying 'levare le tende' meaning 'to leave' is quite common in informal Italian language. I guess its origin may come from the military jargon but could not find any evidence on this issue. I'd ...
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Origine dell'espressione “tagliare il vestito addosso a qualcuno”

Leggendo Il corso delle cose, il primo romanzo di Andrea Camilleri, ho letto questa frase: "Nell'anticamera dovette attardarsi perché la porta d'ingresso faceva resistenza ad aprirsi e intese ...
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Etimologia del suffisso -oso

Qualcuno sa se il suffisso latino -osus, da cui deriva il suffisso aggettivale denominale -oso in italiano (pieno di, ricco di, portatore di), derivi a sua volta dal greco? È possibile che l'origine ...
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What does -usa suffix mean in town names?

On Sicilia there are a number of towns or cities that end with "usa". Examples include: Ragusa, Siracusa, and Ravanusa. Does "usa" mean anything specific, like burgh (Pittsburgh) or ville (...
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Perché si dice “boh” per esprimere incertezza? [closed]

In merito al significato dell'interiezione "boh", l'Accademia della Crusca scrive quanto segue: "Boh" esprime dubbio, indifferenza, reticenza a pronunciarsi su qualcosa; [omissis] sembrerebbe ...
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In quel di Milano

Da dove deriva l'espressione "in quel di (luogo)" volta a indicare un luogo? È un espressione che sento spesso, e personalmente trovo fastidiosa. Spero sia dialettale. Esempio: La conferenza si ...
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Cambio genere al plurale, quali origini?

Alcune parole cambiano genere al plurale. Che io sappia sono tutte parti del corpo: dito/a braccio/a orecchio/e ginocchio/a (soprac)ciglio/a (mi pare questa sia la lista completa, se ne esistono ...
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Origine della parola “cancelletto” per il carattere #

Leggendo questo post ho imparato che il carattere # viene chiamato "cancelletto" in italiano. Questo vocabolo mi è sembrato molto curioso. Sapreste dirmi quale sia l'origine di questa parola?
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La parola “tiella” è dialettale? Qual è l'origine di questo vocabolo?

Ho trovato la parola "tiella" nel menù di un ristorante italiano (napoletano, infatti) per riferirsi a un antipasto composto da arancini, mozzarella in carrozza, panzarotti... che viene servito in un ...
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eventualmente/eventually: questione di prospettiva?

Mi ricordo vagamente di aver letto da qualche parte una spiegazione "culturale" al diverso significato di eventualmente ed eventually. Purtroppo non ricordo con precisione, ma era qualcosa del tipo: ...
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Come mai dal latino “ceresa” si è giunti all'italiano “ciliegia”?

Ecco una domanda stagionale :-) La parola latina per ciliegia è ceresa, -ae, a sua volta proveniente dal greco kerasa. In molti dialetti italiani il termine mantiene le consonanti iniziali, ma in ...
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Why is “The Last Supper” also named “Il Cenacolo” in Italian?

Besides "L'Ultima Cena", "The Last Supper" is also named "Il Cenacolo" in Italian. Why is it also named this way and when was it it first used?
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The origin of “in bocca al lupo” and its usage

I know that "in bocca al lupo" means "good luck", but what's its origin and when is it used?
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Why the single particle glielo?

One can write: glielo porto, gliene riferisco, gliela scaldo, ... but not: lelo porto, mene incolse, tela scaldo, ... Why gli is different in this respect? Where does this difference originate?
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“Famigerato”: quando ha assunto una valenza negativa?

Definizione del termine "famigerato": famigerato agg. [dal lat. famigeratus, part. pass. di famigerare «render famoso», comp. di fama «fama» e tema di gerĕre «portare»]. L'etimologia non ha certo un ...
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Origine di 'da quattro soldi'

Sapreste dire quale sia l'origine di 'da quattro soldi'; per esempio, 'un ristorante da quattro soldi'. Quali sarebbero gli evocati 'soldi' lì, e perché proprio quattro e non due, per esempio? Se, ...
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Usare la 'y' per modificare i cognomi

Noto una recente tendenza della stampa satirica a terminare in 'y' alcuni cognomi; per esempio, oggi leggevo Renzy per Renzi e Alfy per Alfano. Sapreste dire quale sia l'origine di questa ...
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Does the word “tumminia” have a meaning?

A friend of mine has been reading up about a durum wheat variety called "tumminia". He wrote about it here. Does tumminia have any meaning that might help us to understand the background of this ...
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L’origine di -bb- nel passato remoto di “conoscere”, “crescere”, “avere”

Il passato remoto di conoscere, nella primera persona singolare, è conobbi. Da dove viene etimologicamente questa -bb- (che si usa anche nella terza persona singolare e plurale, conobbe, conobbero)? ...