Questions tagged [idioms]

An idiom is a sequence of words established by usage as conveying a meaning not directly deducible from its components

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What does “si” mean in “Lui aspetta” vs. “Lui si aspetta”

What significance does si have in the two sentences? Lui aspetta Lui si aspetta I understand si means himself/herself/themselves(singular). I translate the two phrases naively as "he waits", and "...
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What is the meaning of “Vediamo chi la spunta questa volta”

This phrase appears early in L'amica Geniale. I take it to mean something like let's see who comes out on top this time or who breaks first this time, but I'm mainly just guessing from context. ...
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Il gioco non ne valeva la candela

Buongiorno, Qualcuno potrebbe dirmi da dove deriva l'espressione "il gioco non ne vale la candela". La candela, in questa espressione, a cosa si riferisce? Grazie.
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Meaning of the (idiomatic?) expression “seghe mentali”

Oggi ho visto un'immagine di un libro di un certo Giacobbe intitolato "come smettere di farsi le seghe mentali e godersi la vita". Qualcuno mi sa spiegare il significato delle parole "seghe mentali"?
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Cosa vuol dire: “fare la testa come una mongolfiera”?

Cosa vuol dire la locuzione: "fare la testa come una mongolfiera"?
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Origine dell'espressione “Non capire un tubo”

L'espressione non capire un tubo significa, come ben si sa, non capire niente di un argomento o in senso generale. A riguardo di tubo Treccani dice: Di uso gergale o fam. (ma di tono volg.) le ...
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Wither on the vine

The English idiomatic phrase to wither on the vine is used in the context of something or someone who is neglected or ignored. Can anyone please suggest an equivalent idiomatic expression in Italian?
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Differenza tra “ci si vede” e “ci si rivede”

Qual è la differenza? Ho sentito tutti e due come saluti e non ci riesco a trovare la differenza.
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Origine dell'espressione “gli manca un venerdì”

Durante un quiz in TV è stata formulata una domanda di cosa mancava ad una persona strana, stravagante secondo un detto popolare. La risposta era: gli manca un venerdì. Ho cercato in giro possibili ...
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Significato di “arrivare alle croste” in questo contesto

Nel racconto Il paese, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Come rientrarono, c’era qualcosa in aria nel retro, e precisamente la vecchia Jeanne che se la prendeva con suo marito, di ...
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Perché si dice “che pizza” per esprimere noia?

Vorrei sapere l’origine dell’espressione “che pizza” per esprimere noia. Ho trovato in rete un sacco di supposizioni e spiegazioni ma nessuna che abbia un fondamento o provenga da fonti attendibili. ...
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Qual è il significato di “tirare i calci” in questo contesto?

Nel racconto Il signor Podestà, di Beppe Fenoglio, ho letto: Matilde interrogata aveva risposto – senza affanno, per la verità – che quella notte Alfredo era in casa loro, nella stalla precisamente,...
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Cosa vuol dire “dare secche” in questa frase?

Nel racconto I ventitré giorni della città di Alba, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Ma la sera e la notte molti pensarono che era forse meglio che i partigiani non l’avessero date ...
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Qual è il significato di “fare aria” in questo contesto?

Nel racconto I ventitré giorni della città di Alba, di Beppe Fenoglio, ho letto: I partigiani si cacciarono in porte e portoni, i borghesi ruzzolarono in cantina, un paio di squadre corse agli ...
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Origine e diffusione dell'espressione “che levati!”

Leggendo il seguente post su Twitter: Ho letto un bellissimo articolo sulle proprietà benefiche dei mirtilli. E m'è venuta 'na voglia di pane e mortadella che levati ho soffermato l'attenzione ...
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Quando (e come) nacque l’espressione “garantito al limone”?

Tutte (o quasi, vedi quella citata nella risposta di @abarisone) le fonti d’informazione che sono riuscito a trovare spiegano che l’espressione “garantito al limone” trarrebbe origine da uno sketch ...
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Significato di “a spina di pesce” in questo contesto

Nel romanzo Una questione privata, di Beppe Fenoglio, ho letto: Erano vicini alla chiesa e gli parve di cogliere un trepestío, gente che scappa a nascondersi in punta di piedi. Milton col mento ...
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In Italian, do you say “non andiamo d’accordo” figuratively when you are hopelessly bad at something?

Io e la cucina non andiamo d’accordo su niente. I mean, as if I and someone else {person} don't agree with each other? In French, we say "la cuisine et moi, ça fait deux" with the meaning of "io e ...
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Significato di “al pelo” in questo contesto

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       A me invece andava tutto al pelo: era tanta la forza e la gioventú e l’allegria in me che adesso rendevo il doppio sul ...
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Significato di “liscio come un'asse”

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: Solo allora il vecchio spiegò che di bestie dalla stalla non gliene mancava neanche una, ma che si trattava di Mario Bernasca che nella notte gli ...
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Significato di “passata sul raspo” in questa frase

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       La servente arrivò prima dello sperato: veniva dalla langa di Castino ed era ancora parente di Tobia, quantunque parentela ...
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Che cosa significa “voler dire piú della metà”?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Una mattina arrivò al Boscaccio un uomo di Rocchetta e raccontò ai figli che lui doveva aver visto loro padre, però era già ...
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Che cosa significa “hai per destino che Santo Stefano sia la tua festa”?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: Andiamo ad aggiustarci da tutt’un’altra parte: in val di Diano, se possiamo. C’è un ragazzo del mio paese che ha la fortuna d’essersi aggiustato ...
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Significato di “da una lira l'uno”

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: M’aveva comandato di salar l’acqua alle bestie e io gliel’avevo salata; lui m’uscí fuori che non s’era neanche sognato di comandarmelo e mi ...
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Cosa significa “far saltare” in questo passaggio?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       La fortuna non cessava d’accompagnare i Rabino: le annate senza essere sante erano buone, e sia le bestie che la famiglia ...
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Significato di “attaccare una festa” in questa frase

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Non c’era nessuno delle parti del Pavaglione che potessi dirmelo amico, ma non avevo neanche dei nemici, salvo forse un ...
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Cosa significa “essere a una buona mira” in questo contesto?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Venni presto in chiaro del perché lavoravano cosí da demoni e tiravano tanto la cinghia, da un discorso d’interesse che si ...
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Perché “avere culo” significa “essere fortunati”?

Leggendo questa domanda su Reddit mi rendo conto che non so perché colloquialmente, con una diffusione molto ampia, si dica “avere culo” (e varianti eufemistiche che accennano a “c...” o al “lato B” o ...
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Does the expression “con la coda tra le gambe” always refer to a shame-driven action?

In a casual chat, I just wrote: Siamo in balia del clima caldo e molto umido per tutto il mese di giugno. E sembra si faccia sempre peggio ogni anno che passa. Roba da rendere intollerabile la vita!...
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Significato di “non fa che piazza e casa”

Nel romanzo Il sarto della stradalunga, di Giuseppe Bonaviri, ho letto:       Mia madre. Ma se c'è don Ciccio che è stato in America e, dopo aver versato ogni cosa alla posta, coi ...
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Significato di “avere pietre al sole”

Nel romanzo Il sarto della stradalunga, di Giuseppe Bonaviri, ho letto:       Turi lo sciancato. Vi dico che la strada è giusta. Se in passato don Napoleone è stato un po' ...
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Significato di “piangere sulla brocca rotta”

Nel romanzo Il contesto, di Leonardo Sciascia, ho letto:       "Ma, dico, io non sto mai a piangere o a infuriarmi sulla brocca rotta. E poi gli errori a volte producono effetti che,...
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Cos'è una “via di fatto”?

Nel romanzo Il contesto, di Leonardo Sciascia, ho letto:       "Per quanto riguarda il Vangelo, senz'altro le posso dire che di affermazioni contro l'esercizio del giudicare e contro ...
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Significato della locuzione “in bianco” in questo contesto

Nel romanzo Il contesto, di Leonardo Sciascia, ho letto: Quando poi seppe che era scomparsa, i sospetti alimentarono la teoria: la donna aveva ordito quel crimine in bianco, lasciandone cioè l'...
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Usage of “Non avere né arte né parte”

I know that this phrase describes someone who has not got any skills and is poor but I would like to understand when it is used for example: just to say one is penniless, poor or in a more particular ...
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Is the expression “arco di Noè” (used in Sicily for “rainbow”) related to “L'arca di Noè”?

Some Sicilian authors have used the expression "arco di Noè" to refer to rainbows. See, for instance, this tale by Giovanni Emanuele Bidera. In Sicilian, a rainbow is called archinuè / arch'i Nuè / ...
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Cos'è “l'ala del vento”?

Nel libro Racconto d'autunno, di Tommaso Landolfi, ho letto: «Spirito di Luce», diceva il vecchio «Spirito di Saggezza, il cui soffio dà a ogni cosa la sua forma e la riprende; o tu dinnanzi al ...
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Cosa sono i “passi di lupo”?

Nel libro Racconto d'autunno, di Tommaso Landolfi, ho letto: Uscì, recando come sempre la lucerna e lasciando me alla luce del fuoco; attesi un istante, poi mi levai anch'io silenziosamente. ...
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Che cosa significa “sembrava non aver terra lo reggesse”?

Nel libro Racconto d'autunno, di Tommaso Landolfi, ho letto: Ricominciavo a credere seriamente che la casa racchiudesse almeno un secondo abitatore... un'abitatrice. In ogni caso era evidente che ...
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Qual è il significato di “girare intorno all'osso” e “azzannare l'osso” in questo contesto?

Nel romanzo Sostiene Pereira, di Antonio Tabucchi, ho letto: Mi sta telefonando il direttore, disse al ritratto di sua moglie, mi pare che giri intorno all'osso ma non l'ha ancora azzannato, non ...
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Cosa significa “perdere la cintura” in questo contesto?

Nel libro Cronaca familiare, di Vasco Pratolini, ho letto: Se colpite secco e giusto a quel dato punto della mascella, anche Joe Louis piegherà le ginocchia, il suo organismo non reagirà più, avrà ...
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Significato di “dare sulla voce” in questo contesto

Nel libro Cronaca familiare, di Vasco Pratolini, ho letto: Alto com’eri, mi proibivi l’orizzonte; io pedalavo e tu mi guidavi. Pedalavo piano, appena da mantenere l’equilibrio, per evitarti le ...
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Qual è il significato di “rimettersi in pari con lo stomaco” in questo contesto?

Nel libro Cronaca familiare, di Vasco Pratolini, ho letto questo passaggio che fa riferimento a un momento in cui l'autore dovette ricoverarsi in ospedale: Poche ore dopo ero in un letto d’ospedale....
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“I trenta denari”: si tratta di un modo di dire?

Nel libro Cronaca familiare, di Vasco Pratolini, ho letto: Un giorno il babbo, stretto dal bisogno, si era rivolto al tuo protettore per avere trecento lire. Erano molte trecento lire, allora. Al ...
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Cosa significa la frase “come mai”?

Vorrei chiedere che cosa significa la frase "come mai". Mi pare un'espressione idiomatica interessante. L'ho incontrata una volta con un oggetto (città), come per esempio: "Come mai a Venezia?". Come ...
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Qual è il significato di “leva” in questo contesto?

Nel libro Non ora, non qui, di Erri De Luca, ho letto: Mi mostravi ad esempio qualche compagno di scuola. Spigliato fino alla sfrontatezza riusciva ad eccellere anche quando non studiava per l’...
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How rude is “va fa Napoli”?

In "Friends", Joey says a couple of times "va fa Napoli". I know now that it's a softer version of you-know-what, but how soft/rude is it? Can it be used in the public? On a radio/TV? In a children ...
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Origine e significato dell'espressione “Pieno di super”

Rossana Campo ha scritto il libro Il pieno di super. Mi sapreste dire qual è il senso di questa frase? Sarei inoltre curiosa di sapere da dove nasce questa espressione. Grazie!
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Cosa significa “traversare le linee”?

Nel libro Non ora, non qui, di Erri De Luca, ho letto queste parole che fanno riferimento a sua madre quando lui era bambino: Dritta nella schiena, estranea al viavai, questa era la tua camminata ...
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Cosa significa “senza in bocca due gommoni”?

L'ho sentito nella canzone di J-Ax "Il bello d'esser brutti", e dice così: Col nasone ed i ciglioni, sono più bello di Brad Pitt Senza in bocca due gommoni mandi a casa la Jolie Cosa vuol dire "...