Questions tagged [idioms]

An idiom is a sequence of words established by usage as conveying a meaning not directly deducible from its components

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“Usare fare qualcosa” versus “Essere solito fare qualcosa”

So che l'espressione "usare fare qualcosa" significa "essere solito fare qualcosa", ma non so se tutte e due le espressioni si usino con la stessa frequenza o abbiano usi diversi. Sapreste dirmi ...
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“Avere senso” vs “fare senso”

My girlfriend is Italian and I've been learning Italian for some time now. I've always used "Fa senso" and she never corrected me. Recently I befriended a girl and when she heard me saying "fa senso", ...
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How do you say “Good job!” in Italian?

I believe it is NOT “Buon lavoro” because an Italian person online expressed that this was to wish someone a good day at work. So - what do teachers say to students to let them know they've done ...
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Cosa significa “giocare a testa e pila”?

Nel romanzo Il sentiero dei nidi di ragno di Italo Calvino ho letto "Pin alle volte vorrebbe mettersi con i ragazzi della sua età, chiedere che lo lascino giocare a testa e pila, e che gli ...
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What does “Ma tant'è” mean?

I know that "tant'è che" means "so much that" or "moreover", but this translation doesn't fit in this passage: "[...]E lei invece si chiama Maria, è mia cugina. Ci andavo d'accordo da piccola, ora la ...
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“Due facce della stessa medaglia”: che figura retorica è?

Dall'alto della mia ignoranza ho detto a un mio amico che 'due facce della stessa medaglia' è un 'parallelo contrapposto'. Ciò perché non sapevo come altro dire. Allora, sicuro che sia una figura ...
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The use of the expression “a Stag Party”

Could a " stag party" be used to define the Italian "Addio al celibato" ?
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'ridurre ad un terzo' e 'ridurre ad un quarto'

Si sente spesso parlare degli spropositati redditi dei dirigenti della pubblica amministrazione, normalmente superiori a 150.000,00 €/anno; e si auspica siano 'dimezzati'. Ci sono poi moltissimi casi ...
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A monte e a valle cosa significano?

Nel libro di fisica c'è scritto: La differenza di potenziale tra un punto A e un punto B a valle distante h è Eh, se il punto B è a monte è -Eh. Il punto A e B devono essere su una linea. ...
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Quando, e perché, 'scopare' ha assunto il significato di 'avere un rapporto sessuale'?

Secondo il Treccani 'scopare', fra l'altro, significa: Avere un rapporto sessuale con qualcuno: non vuole s. con il primo che capita (spesso con la particella pron. si: l’ha portata a casa sua e se ...
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Il non detto, i…?

What is the plural of "non detto"? I non detto? I non detti? The first sounds more correct to me. Does anyone know any source on this?
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Origine di 'da quattro soldi'

Sapreste dire quale sia l'origine di 'da quattro soldi'; per esempio, 'un ristorante da quattro soldi'. Quali sarebbero gli evocati 'soldi' lì, e perché proprio quattro e non due, per esempio? Se, ...
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What is the best English traslation of 'dai che ce dai'?

What is the best English translation of dai che ce dai? Here is the situation in which I encountered the expression. One of my Italian friends was trying to send a sport climbing route which turned ...
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Playdate in Italian

When parents arrange a time for their children to meet and play, in English that is called a "playdate" or "play date". Is there an equivalent lemma or locuzione in Italian? I would find natural to ...
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'Man mano' e 'via via' versus locuzioni alternative

… tale sensazione viene meno man mano che il lettore si addentra nell'opera e comincia a provare interesse per … Generalmente, anche se non riesco a spiegare perché, non uso man mano, e nel ...
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Coerenza ontologica di 'non vedo una mazza'

Come noto la 'mazza' è un cilindro sottile e molto allungato, così nessuno dovrebbe meravigliarsi, o quasi, di non vedere una 'mazza' trovandosela davanti. Cionondimeno spesso sento dire 'non vedo una ...
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Origin and meaning of the saying “Donna barbuta, sempre piaciuta”

Does anyone have a clue about the origin of the saying: "Donna barbuta, sempre piaciuta" and what its real meaning is?
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Where does the expression “battere la fiacca” come from?

I can't find much information about this expression. Obviously the meaning is clear (being lazy), but I was wondering about its origin. I just found some unconvincing sources on yahoo answers, but ...
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How was the expression 'rompere le scatole' born?

As a foreigner I have always found the expression 'rompere le scatole' to be very funny. I know its meaning and I was wondering where it comes from.
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Meaning of “segnare la misura”

Does anybody know the meaning of the idiom “segnare la misura” (apart from its literal meaning)? I find it in a 1943 text about primary school curricula: «Si sconsiglia di attardarsi nel procedimento ...
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Uso di “che la metà basta” nel Sud Italia

Spesso, quando sono nel nord Italia, sento l'espressione "che la metà basta", per esempio nelle seguenti frasi: C'è un chiasso che la metà basta. Sono così nauseato che la metà basta. È l'...
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Origine e diffusione dell'espressione “dare un colpo di telefono”

Girando per l'Italia ho sentito dire "dagli un colpo di telefono". Sapreste dire se tale espressione è piuttosto comune o meno? O se, diversamente, viene intesa nel suo significato letterale "...
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Sapreste dirmi se “girarsi i pollici” è una espressione comunemente usata?

Sì, ho sentito questa espressione alcune volte e ho imparato a ripeterla, ma ho l'impressione che non tutti la comprendano. Sapreste dirmi se si tratta di un localismo o se, magari, chi non la ...
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Etymology of “non capisce un'acca”

Where does the phrase "non capiscono un'acca" (meaning "they are stupid") come from? I understand that "acca" may mean the letter "H", but I am not sure why not "understanding" it may be symptom of ...
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Can “sciò” be used for person? If so, in which cases can it be considered acceptable?

I remember my grandmother saying sciò to keep away an animal that was getting too close to something or somebody, whatever it was a cat, a chicken, or a dog. Can that exclamation be used also for a ...
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Is “essere dietro a [infinitive]” widely understood as “star [gerund]”?

In Lombardy, I often hear phrases like sono dietro a cercare qualcosa to mean sto cercando qualcosa. Is that widely understood, or is there another way to translate the Present Progressive used in ...
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Sapreste dirmi perché alcuni dicono “mi dai il tiro” quando chiedono che il portone di un edificio sia aperto?

Quando soggiorno in Emilia-Romagna sento spesso dire "mi dai il tiro". Considerato che ciò accade quando qualcuno chiede a qualcun altro di aprire il portone di un edificio, sapreste dirmi qual è l'...
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origine dell'espressione “di punto in bianco”

Sono un'insegnante di inglese e spesso mi sento rivolgere dai miei studenti la domanda di come possono rendere delle espressioni italiane in inglese, mantenendo il significato originale. Per questa ...
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Is “essere fuori come un balcone” a well recognized expression in regional usages?

Is "essere fuori come un balcone" a well recognized phrase in regional usages? One time I tell it to a person in Sicily, who was badly parking their car, and I had the impression that they didn't ...
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Meaning of “avere la botte piena, la moglie ubriaca e l'uva sulla vigna”

Can anyone explain what avere la botte piena, la moglie ubriaca e l'uva sulla vigna means? Also, are there regional variations of that proverb? If so, what are they?

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