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This tag is for questions related to definitions and nuances of meaning of an expression or a phrase.

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Qual è il significato di “vomito a secco”?

Nel romanzo Una questione privata, di Beppe Fenoglio, ho letto:       L’acqua gli sciaguattava nelle scarpe, dandogli brividi che si risolvevano in convulsioni come per vomito a ...
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La frase “la creazione di Adamo” è ambigua?

In portoghese, la frase "la creazione di Adamo" è ambigua se Adamo è la creatura o il creatore. E in italiano? È anche ambigua la frase? [Tradotto con Google translate]
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Significato di “a spina di pesce” in questo contesto

Nel romanzo Una questione privata, di Beppe Fenoglio, ho letto: Erano vicini alla chiesa e gli parve di cogliere un trepestío, gente che scappa a nascondersi in punta di piedi. Milton col mento ...
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Qual è il significato di “fare una parte” in questo contesto?

Nel romanzo Una questione privata, di Beppe Fenoglio, ho letto questo dialogo tra Milton, partigiano badogliano, e Némega, partigiano della Stella Rossa:       Némega andò ad ...
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Che cos'è una “macchina pubblica”?

Nel romanzo Una questione privata, di Beppe Fenoglio, ho letto:       – Ultimamente veniva troppo spesso, e quasi sempre di notte. A me francamente quelle ore non piacevano. Arrivava ...
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Significato di “nel suo degli altri”

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Adesso mi viene freddo nel filo della schiena se penso che alla mira che eravamo non ci voleva piú che un soffio a perdere ...
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Che cosa significa “trovavano il ramo che li scorticava”?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: Tobia e la padrona furono invitati allo sposalizio e ci andarono portando di regalo due asciugamani. Potevano ben andarci anche Jano e Baldino, ...
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Significato di “al pelo” in questo contesto

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       A me invece andava tutto al pelo: era tanta la forza e la gioventú e l’allegria in me che adesso rendevo il doppio sul ...
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Che cosa significa “condannato in contumacia”?

Nelle note di Bianca Garavelli al canto XIX dell'Inferno di Dante Alighieri (edito da BUR) ho letto: Bonifacio VIII, cioè Benedetto Caetani, sarebbe morto nel 1303. Dante ha trovato però il modo di ...
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Significato di “liscio come un'asse”

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: Solo allora il vecchio spiegò che di bestie dalla stalla non gliene mancava neanche una, ma che si trattava di Mario Bernasca che nella notte gli ...
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Che cos'è un “cannone di meliga”?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: Purtroppo quella sera finí malamente per me, e non per colpa di lei, ma tutta di Jano che quando finimmo di spogliare e ci mettemmo a cantare e a ...
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Cosa vuol dire “far solette” in questo testo?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: Ma con tutta la sua grazia bisognava vederla sul lavoro e il sollievo che dava alla padrona, la quale aveva fatto presto la pace con Tobia che ...
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Significato di “passata sul raspo” in questa frase

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       La servente arrivò prima dello sperato: veniva dalla langa di Castino ed era ancora parente di Tobia, quantunque parentela ...
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Che cosa significa “voler dire piú della metà”?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Una mattina arrivò al Boscaccio un uomo di Rocchetta e raccontò ai figli che lui doveva aver visto loro padre, però era già ...
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Qual è il senso di “aggiustarsi al largo” in questo passaggio?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: Andiamo ad aggiustarci da tutt’un’altra parte: in val di Diano, se possiamo. C’è un ragazzo del mio paese che ha la fortuna d’essersi aggiustato ...
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Che cosa significa “hai per destino che Santo Stefano sia la tua festa”?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: Andiamo ad aggiustarci da tutt’un’altra parte: in val di Diano, se possiamo. C’è un ragazzo del mio paese che ha la fortuna d’essersi aggiustato ...
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Significato di “perder la pancia” in questo contesto

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       – Ma non sai tutto. Dal giorno che Ginotta m’è andata via, io vi ho addosso tutt’e quattro voi uomini. E ti dico che mi ...
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Significato di “da una lira l'uno”

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: M’aveva comandato di salar l’acqua alle bestie e io gliel’avevo salata; lui m’uscí fuori che non s’era neanche sognato di comandarmelo e mi ...
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Cosa significa “far saltare” in questo passaggio?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       La fortuna non cessava d’accompagnare i Rabino: le annate senza essere sante erano buone, e sia le bestie che la famiglia ...
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Significato di “attaccare una festa” in questa frase

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Non c’era nessuno delle parti del Pavaglione che potessi dirmelo amico, ma non avevo neanche dei nemici, salvo forse un ...
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Che cosa vuol dire “farci basta”?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto: M’aiutava a tener duro la stagione, che era inverno, e se Dio voleva il lavoro non ammazzava piú e poi si passava quasi tutto il tempo al caldo ...
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Significato di “è suonata la campana” in questo contesto

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Dopo cena sentii la padrona fare a sua figlia: – Ce l’hai il velo, Ginotta? Pigliamo la strada e andiamo a pregare noi due a ...
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Qual è il significato di “c'è posto che” in questo contesto?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       E Tobia: – Sentitela che si preoccupa per quelli della Serra. Preoccupati per la tua famiglia, o bagascia, perché tu non sai ...
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Cosa significa “essere a una buona mira” in questo contesto?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Venni presto in chiaro del perché lavoravano cosí da demoni e tiravano tanto la cinghia, da un discorso d’interesse che si ...
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What does “piccola privativa” mean (law)?

I can't find out precisely what "piccola privativa" means in Italian. According to Hoepli, "DIR Piccola privativa, diritto dell'inventore di sfruttare la propria invenzione mediante la sua ...
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Origine del detto “In guerra o in carestia ogni buco è galleria”

Ho sentito più volte colleghi e amici fare riferimento a questo detto in situazioni in cui bisogna fare buon viso a cattivo gioco. Ho anche trovato in rete alcune varianti con trincea al posto di ...
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Cos'è un “macello gentile”?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Non eravamo gli ultimi della nostra parentela e se la facevano tutti abbastanza bene: chi aveva la censa, chi il macello ...
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Cosa significa “per atti autentici o laicali”?

Nel romanzo Il sorriso dell'ignoto marinaio, di Vincenzo Consolo, ho letto: Furto della Cassa Comunale, contenente somme vigenti, parte innumerario, parte in fede di credito; saccheggio in ...
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Che vuol dire “poderi precedentemente per sentenza pendente”?

Nel romanzo Il sorriso dell'ignoto marinaio, di Vincenzo Consolo, ho letto: Furto della Cassa Comunale, contenente somme vigenti, parte innumerario, parte in fede di credito; saccheggio in ...
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Significato di “v'appagate” in questo passaggio

Nel romanzo Il sorriso dell'ignoto marinaio, di Vincenzo Consolo, ho letto:       Oh descriver potrò mai quel teatro, la spaventosa scena paratasi davanti su per le strade, i piani ...
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Cosa sono le “strade a ruota”?

Nel romanzo Il sorriso dell'ignoto marinaio, di Vincenzo Consolo, ho letto questo testo proveniente dell'Archivio di Stato di Palermo, Carte della Polizia (1857): «Accusati tutti cinque di misfatti ...
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Qual è il significato di “apprestare l'opra bella” in questo brano?

Nel romanzo Il sorriso dell'ignoto marinaio, di Vincenzo Consolo, ho letto:       I cinque, creduti attori principali del movimento, erravano, ma, colla fede dei martiri, avevano ...
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Cosa significava “imporre un taglione sulla testa” di qualcuno?

Nel romanzo Il sorriso dell'ignoto marinaio, di Vincenzo Consolo, ho letto:       Il governo spaventò coi terrori le popolazioni, e, dileguatesi le speranze, tutto ritornò tetro come ...
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Does the expression “con la coda tra le gambe” always refer to a shame-driven action?

In a casual chat, I just wrote: Siamo in balia del clima caldo e molto umido per tutto il mese di giugno. E sembra si faccia sempre peggio ogni anno che passa. Roba da rendere intollerabile la vita!...
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Significato di “dànno a dividere la calce secondaria” in questo contesto

Nel romanzo Il sorriso dell'ignoto marinaio, di Vincenzo Consolo, ho letto: Ivi la Natura vivente dispiega rigogliosa la sua potenza; ivi l'eccelse Querce, i Sugheri, i Lecci, i Frassini, gli Olmi ...
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Italian equivalent of the idiomatic expression “It's all very well doing …, but …”

Fare qualcosa è una gran bella cosa, certo, ma non dovremmo fare ... ? I think I just heard the phrase above in conversation, and given its similar construction to the similar expressions in other ...
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Significato di “non fa che piazza e casa”

Nel romanzo Il sarto della stradalunga, di Giuseppe Bonaviri, ho letto:       Mia madre. Ma se c'è don Ciccio che è stato in America e, dopo aver versato ogni cosa alla posta, coi ...
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The figurative expression “fare un fischio a qualcuno”

Se hai bisogno di qualcosa, mi fai un fischio. This expression literally means "give me a whistle", but I wonder if its figurative meaning extends to "give me a holler / a shout" or "give me a call (...
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What does “la” refer to in the expression “Non te la prendere con me”?

Non te la prendere con me. Q1) Given the meaning of the phrase, "take it out on", I wonder if "la" stands for "la rivincita" in "prendersi la rivincita". I'm assuming this is an equivalent of the ...
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Nuances between “Di solito mi alzo alle sette” and “Sono solito alzarmi alle sette”

Di solito mi alzo alle sette. Sono solito alzarmi alle sette. I'm assuming their meanings amount to virtually the same, but I wonder if they carry any nuance?
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Cos'era una “pipetta di zucchero”?

Nel romanzo Il sarto della stradalunga, di Giuseppe Bonaviri, ho letto:       In quei giorni c'era poco da fare a Mineo e io aspettavo la festa di Sant’Agrippina e ne parlavo spesso ...
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Significato di “avere pietre al sole”

Nel romanzo Il sarto della stradalunga, di Giuseppe Bonaviri, ho letto:       Turi lo sciancato. Vi dico che la strada è giusta. Se in passato don Napoleone è stato un po' ...
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Significato di “la pignatta con due legni verdi non bolle”

Nel romanzo Il sarto della stradalunga, di Giuseppe Bonaviri, ho letto:       Mio padre alzando la voce. Io non do mia figlia a un affamato. La pignatta con due legni verdi non ...
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Cos'è il “cofano della cova”?

Nel romanzo Il sarto della stradalunga, di Giuseppe Bonaviri, ho letto: Mia sorella Pina è molto più grande di me. Io piccolino, lei amava cucirmi i vestiti e scrivere il mio nome, quando metteva ...
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Nuances between “non riesco a farlo” and “non mi riesce di farlo”

I wonder how the impersonal third-person subject affects the meaning of "non mi riesce di farlo", as opposed to saying "non riesco a farlo".
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Cosa sono i “Sorrisetti d'oro”?

Nel romanzo Il sarto della stradalunga, di Giuseppe Bonaviri, ho letto:       Quando mi svegliavo, pioveva smisuratamente e accanto a me, circonfusa da alati Sorrisetti d'oro, c'...
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The expression “Peggio di così!”

First, X happened, and then Y. On top of all this, now I have to do Z. Peggio di così! In conversation with my friend, I just heard this unfamiliar phrase. I wonder if it is a short form of "Peggio ...
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Significato di “piangere sulla brocca rotta”

Nel romanzo Il contesto, di Leonardo Sciascia, ho letto:       "Ma, dico, io non sto mai a piangere o a infuriarmi sulla brocca rotta. E poi gli errori a volte producono effetti che,...
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Cos'è una “via di fatto”?

Nel romanzo Il contesto, di Leonardo Sciascia, ho letto:       "Per quanto riguarda il Vangelo, senz'altro le posso dire che di affermazioni contro l'esercizio del giudicare e contro ...
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Che cosa significa “rimandare a nuovo ruolo”?

Nel romanzo Il contesto, di Leonardo Sciascia, ho letto:       "Ma ne avete parlato?"       "Sì, ma soltanto da un punto di vista diciamo tecnico: se, venuto meno l'...