Questions tagged [meaning]

For questions related to definitions and nuances of meaning of an expression or a phrase.

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What does “figurati” mean?

I understand that one meaning of "figurati" is something like "don't mention it", i.e. in response to "grazie". But I've seen it is used in many more contexts than that, as an expression of surprise, ...
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What does “Boh!” mean, precisely?

I often heard people saying "Boh!" especially, but not only, when I stayed in Rome. However, I'm unsure what the intended meaning of "Boh!" is, either in Rome or elsewhere. Does it mean I don't know, ...
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Differenza tra dispiace e spiace

La mia madrelingua è l'inglese. Mentre imparavo italiano a scuola, avevo sempre sentito "mi dispiace." Un giorno ho visto in un dizionario che "spiace" significa lo stesso che "dispiace." A me "mi ...
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Meaning of “magari”

My dictionary translates 'magari' as 'maybe'. However, I know that it can be used as interjection to mean something like "I wish!". My question is, when it's used in a sentence like this: Magari ci ...
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What does “Ma tant'è” mean?

I know that "tant'è che" means "so much that" or "moreover", but this translation doesn't fit in this passage: "[...]E lei invece si chiama Maria, è mia cugina. Ci andavo d'accordo da piccola, ora la ...
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Meaning of “avere la botte piena, la moglie ubriaca e l'uva sulla vigna”

Can anyone explain what avere la botte piena, la moglie ubriaca e l'uva sulla vigna means? Also, are there regional variations of that proverb? If so, what are they?
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Perché i giovani dicono 'Bella Zio'?

'Bella Zio' è un'espressione molto in voga tra i giovani italiani. Cosa significa e che origine ha?
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Che cosa significa “giammai”?

Sto cercando di capire cosa significa la parola "giammai". Io vengo dal nord d'Italia e sinceramente non ho mai sentito nessuno usarla, proprio mai! Sul dizionario ho trovato questo: 1 lett. Mai e ...
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Meaning of 'pate' in 'una nave che pate tempesta'

I've come across the following phrase in a sixteenth century Italian book: Una nave che pate tempesta in un mar tanto orribile I'm struggling with the meaning of 'pate'. Does anybody know the ...
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Sapere vs conoscere in “I know a language”

What is the difference between "So l'italiano" and "Conosco l'italiano"? I've seen both used in sentences.
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What does “ci mancherebbe altro” mean?

What does this phrase mean? What is an equivalent expression in English, and could you give some examples of usage?
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What does “bella ciao” mean literally?

Is "bella" considered as an adjective and "ciao" as a noun? OR "bella" is the addressee and "ciao" is an interjection meaning "goodbye". Stated differently, is it translated as "beautiful goodbye/ ...
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What does “fa proprio un gran sangue” mean?

In the following quote from the film "Radiofreccia" the expression 'fare sangue' or 'fare un gran sangue' is used in referring to a character's mother. Here is the quote: Sei stato sempre becco ...
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A cosa è dovuta la popolarità del termine “resilienza”?

Il termine “resilienza” ha due significati principali: Nella tecnologia dei materiali, la resistenza a rottura per sollecitazione dinamica, determinata con apposita prova d’urto: prova di resilienza; ...
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How to use “rendere” in a sentence?

In what context is rendere most commonly used? I found the definitions "to render" and "to make" which are very different in my mind. I could think of "Il computer rende l'immagine" as an easy one. ...
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Ma che sei grullo?

Does anyone know if the right meaning of Ma che sei grullo? is something similar to but are you crazy?! An Italian friend used this expression and I understood this by context, also checked on the ...
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Sfizi as a menu category?

Sfizi on Wiktionary https://en.m.wiktionary.org/wiki/sfizi: plural of sfizio Sfizio is defined as whimsy, fancy that doesn’t really explain what it would be as a menu category though. Any ...
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Difference between 'la frutta' and 'i frutti'

Besides the fact that 'i frutti' can assume a metaphoric meaning which 'la frutta' does not have, is there any other difference between these two wordings?
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Is “fuffa” the correct translation for “fluff”?

I was given "fuffa" as translation for "fluff" and then while double-checking it using Google translator, I was shocked that it showed me "fuffa" as "crap". The context it was used was: ...
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Language from my parents

My parents and grandparents used to say something like "Pippi Agire" which supposedly meant "Hurry up." I cannot find a reference to it anywhere. Does the word (or such combination of words) exist? Or ...
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What is the meaning of “Bella lì”?

Ciao a tutti, Yesterday when I was leaving from my classmate I told him: "Ci vediamo dopo" and he answered me by saying: "Ci vediamo. Bella!" (He meant that of my Italian by saying this I believe)...
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Significato di “arrivare in legno”

Leggendo un articolo su Garibaldi, ho trovato questo: Lo stato de inoltrata gravidanza della marchesina era di ricondursi alla sua relazione clandestina con Caroli che si voleva arrivasse in legno a ...
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Origine e significato dell'espressione “Fare il pesce in barile”

Durante una discussione ho sentito una persona usare l'espressione fare il pesce in barile con riferimento a qualcuno che, se ho ben capito, stava facendo di tutto per tenersi fuori da una situazione ...
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Corretta interpretazione della frase “il processo avviene in modo totalmente trasparente all'utente”

Oggi al lavoro è sorto un dilemma non da poco circa la frase: Il processo avviene in modo totalmente trasparente all'utente. Ci siamo resi conto che circa metà delle persone presenti (me compresa) ...
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Difference between “con degli amici” and “con amici”

How does adding 'degli' in 2. change the meaning of 1.? Sono stato al ristorante con amici. Sono stato al ristorante con degli amici.
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What is the meaning of “mangia tu che mangio io”?

I think this is a "modo di dire" - naturally I understand the words but not the meaning, please help. Penso che sia un modo di dire, ma anche se capisco le parole, non sono sicuro del senso, aiuto!!
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Meaning of “meno male”

I'm learning to speak Italian (along with my wife and 2 year old), and so we were watching Peppa Pig the other day. We heard a phrase used that seemed like a response to “mi dispiace”, and we think ...
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Qual è il significato dell'espressione “a cacchio”?

Nel libro Le certezze del dubbio di Goliarda Sapienza ho letto: «E tu sei insopportabile con questi appuntamenti a cacchio che mi dai! Insomma, si può sapere qual è questa sorpresa che mi avevi ...
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What's the difference between “zingaro” and “tzigano?”

In my mother tongue "zingaro" and "tzigano" have the same translation. Are they synonyms? I can remember two Italian songs where these words are used: "Il cuore è uno zingaro" and "Il violino ...
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Meaning of “profumi alla spina”

I know that "birra alla spina" means "draught beer" (beer served from cask/keg), but I have recently heard the term "profumi alla spina" and I was not able to find out exactly what it means. Are they ...
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Nuovo uso del verbo “agevolare”

Questo post di un blog di linguistica pone il problema dell'origine del senso recente, risalente agli ultimi anni, con cui viene spesso usato soprattutto in ambito “social” il verbo agevolare: cioè, ...
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Usare correttamente 'fatti curare'

In Italia sento spesso dire «Fatti curare». È questa un'espressione alternativa di «abbi cura di te»?
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What does “farà molta strada” mean?

I was reading comments on YouTube about the song Odio le favole, and I did not understand what is meant by the phrase "farà molta strada". For context, the full comment: Siamo felici che la ...
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Significato e origine dell'espressione “all'ultima spiaggia”

In questo articolo del Corriere della Sera ho letto: "Il sogno di serie B per chi è all'ultima spiaggia." Potreste spiegarmi qual è il significato dell'espressione "all'ultima spiaggia"? Sapreste ...
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Sul significato di 'progetto retrospettivo'

La mostra alla Fondazione Galleria Civica di Trento è parte di un più ampio progetto retrospettivo che include le mostre tenutesi, nel 2010, presso Villa Arson, Centre national d’art contemporain di ...
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Could you explain the expression “quanti ne abbiamo oggi”?

In an Italian book for beginners, I've seen that, to ask "What day is today?" in Italian, you may say "Quanti ne abbiamo oggi?". This seems an odd question to me since it looks as if we were asking "...
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Cosa significa il detto popolare 'Il mattino ha l’oro in bocca'?

Qualcuno mi potrebbe spiegare che cosa significa il seguente detto popolare: Il mattino ha l’oro in bocca?
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Meaning/Conjugation of “servirese”

From the prologue of Francesca Caccini's La Liberazione di Ruggiero: Meco venite, e con sonore voci, / Numi dell'acque, reverite in pace, / Chi vinse in guerra il Moscovita e'l Trace, / E ...
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Significato e origine dell'espressione “la testa come un cesto”

Nel racconto La radura di Marisa Madieri (pubblicato da Einaudi) ho letto questa frase: "Nei giorni piú turbolenti della sua relazione, la zia Augusta faceva a tutti la testa come un cesto con le ...
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Sul significato di “R” in “R. QUESTURA” in un fonogramma del 1943

C'è qualcuno che sa cosa significhi quella erre puntata ("R.") prima di "QUESTURA" nel fonogramma—risalente al 1943—rappresentato qui sotto? Forse 'rispettabile'? Prego indicare qualche fonte ...
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Does “nessuno” translate to “no one” or “anyone”?

I found that the sentence "Loro non hanno assunto nessuno" translates to "They did not hire anyone". Since nessuno begins with "n-", I would think it translates to "no one", but the English word in ...
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Meaning of a sentence with chiastic structure

Can you please translate the sentence below: non rimpiango le persone che ho perso col tempo, ma rimpiango il tempo che ho perso con certe persone
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What does “ventordici” mean?

I was reading an article today that has the following heading: Huawei P30 e P30 Pro svelati: ventordici fotocamere, con tanto di zoom 10x (foto) So what does ventordici means? Just a way to say a ...
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Che cosa significa “voler dire piú della metà”?

Nel romanzo La malora, di Beppe Fenoglio, ho letto:       Una mattina arrivò al Boscaccio un uomo di Rocchetta e raccontò ai figli che lui doveva aver visto loro padre, però era già ...
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Usage of “Non avere né arte né parte”

I know that this phrase describes someone who has not got any skills and is poor but I would like to understand when it is used for example: just to say one is penniless, poor or in a more particular ...
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Origin of “polvere del pimperimpera”

I have found out that Italian has the phrase polvere del pimperimpera that seems very much like the French poudre de perlimpinpin. This French phrase refers to a powder that used to be sold by quacks ...
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Dice? = Is that so?

I have heard the following dialogue between a politician and a gangster in a TV series: G: Lei è un vero rappresentante del popolo. P: Esatto. Solo che non rappresento quelli come lei. G: Dice? Penso ...
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Qual è il senso di “ci siamo fatte belle” in questo contesto?

Nel romanzo La ragazza di Bube di Carlo Cassola ho letto: Il giovanotto entrò nel bagno: fischiettava. Lei intanto si vestì. Quello dovette sentir rumore, perché tornò sul pianerottolo: «Sei tu, ...
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Possible meanings of “ho davvero fame”

Can "ho davvero fame" mean both "I am really hungry" ( = I am very hungry) and "I really am hungry" (= I am truly hungry, I am not lying about it) ?
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È corretta l'espressione “perpetrare una specie” anziché “perpetuare una specie”?

Leggendo i commenti dei lettori ad un fumetto pubblicato da Tom's Hardware ho trovato una discussione sui verbi "perpetrare" e "perpetuare". Il fumetto in questione parla di una ...

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