Questions tagged [meaning]

This tag is for questions related to definitions and nuances of meaning of an expression or a phrase.

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What does “sani sani” mean?

From Il Barone Rampante by Italo Calvino: ...che venisse a tavola con una tasca piena d’ossicini già spolpati, da lasciare nel suo piatto al posto dei quarti di tacchino fatti sparire sani sani. ...
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What does “fa proprio un gran sangue” mean?

In the following quote from the film "Radiofreccia" the expression 'fare sangue' or 'fare un gran sangue' is used in referring to a character's mother. Here is the quote: Sei stato sempre becco ...
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Cos'è una borsa a soffietto?

Nel romanzo Se una notte d'inverno un viaggiatore d'Italo Calvino ho letto: E il mio braccio non regga una borsa a soffietto, gonfia e un po' logora, ma spinga una valigia quadrata di materia ...
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Ci sono differenze tra “tenere conto” e “tenere in conto”?

Nei commenti a questa risposta a una mia domanda sull'espressione "tenere conto" si è menzionata la locuzione "tenere in conto". Io però non capisco bene se ci sono differenze di uso o di significato ...
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What does “Grazie bui” mean?

I was recently in italy in a high class hotel restaurant and after the waiter served me wine I said "grazie" and he returned something that sounded like "Grazie bui" (or "Grazie piu" but I think it ...
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Cosa significa questo? se si può preghiamo di rispondere in inglese sarebbe molto apprezzato

To seguo ricambi? Cosa significa questo? Mi è stato chiesto questa domanda su un altro sito sociale, ma non so cosa voglia dire per favore mi aiuti
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Qual è il significato dell'espressione “a cacchio”?

Nel libro Le certezze del dubbio di Goliarda Sapienza ho letto: «E tu sei insopportabile con questi appuntamenti a cacchio che mi dai! Insomma, si può sapere qual è questa sorpresa che mi avevi ...
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Language from my parents

My parents and grandparents used to say something like "Pippi Agire" which supposedly meant "Hurry up." I cannot find a reference to it anywhere. Does the word (or such combination of words) exist? Or ...
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Sull'origine di “per giunta” quale locuzione alternativa a “in aggiunta”

Qual è l'origine di 'per giunta' così com'è usata da "B" nella seguente conversazione? A: "Con l'exit o con il default la Grecia ci impone, di fatto, una nuova tassa." B: "...
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The use of “Tuo” as a sign off in a letter

Is "Tuo" followed by the name meant as an intimate sign off or is it like the English term "yours" which can be used for anyone?
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Meaning of “Censi passivi”

I think 'censi passivi' must be some sort of tax, but can anybody elaborate? The original sentence (in a list of sums of money spent) is: Item paga per censi passivi per denari pigliati ad ...
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Pigliare un quadro di sito alla strada croce

I'm trying to understand the following. It is a text from the seventeenth century that describes a procession: Si dovrà pigliare un quadro di sito alla strada croce detta Borgo di S. Pietro in modo ...
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“di quattro in quattro”

I'm trying to understand the following phrase from a text of the seventeenth century: Immediatemente seguiranno doi monaci con le Cotte, et Torcie accese et appresso quattro coppie de Monaci ...
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Cosa significa “berci sopra”?

Un altro dei modi di dire che appare in questo video è "berci sopra". Ho trovato questa spiegazione nel dizionario Hoepli: fig. per riuscire a dimenticare qualcosa o qualcuno. Dunque, "berci sopra"...
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“Due piedi in una scarpa” oppure “un piede in due scarpe”?

Ho guardato questo video nel quale si cerca di fare una rappresentazione letterale di alcuni modi di dire italiani. Nelle prime sequenze del video si vede un ragazzo che cerca di mettere due piedi in ...
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Difference between 'la frutta' and 'i frutti'

Besides the fact that 'i frutti' can assume a metaphoric meaning which 'la frutta' does not have, is there any other difference between these two wordings?
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Meaning of “meno male”

I'm learning to speak Italian (along with my wife and 2 year old), and so we were watching Peppa Pig the other day. We heard a phrase used that seemed like a response to “mi dispiace”, and we think ...
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Perché i giovani dicono 'Bella Zio'?

'Bella Zio' è un'espressione molto in voga tra i giovani italiani. Cosa significa e che origine ha?
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Che cosa significa “giammai”?

Sto cercando di capire cosa significa la parola "giammai". Io vengo dal nord d'Italia e sinceramente non ho mai sentito nessuno usarla, proprio mai! Sul dizionario ho trovato questo: 1 lett. Mai e ...
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Significato e origine dell'espressione “soffiare nel fuoco”

Nel romanzo Bàrnabo delle montagne di Dino Buzzati ho letto questo paragrafo di un testo nel quale si parla dei lavori di costruzione di una strada di montagna: «Uno dei lavoranti va, una notte, a ...
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Cosa signfica “sta sul discrime”?

Cosa significa la frase "sta sul discrime"? Non si trova la parola "discrime" nel dizionario...
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Significato e origine dell'espressione “all'ultima spiaggia”

In questo articolo del Corriere della Sera ho letto: "Il sogno di serie B per chi è all'ultima spiaggia." Potreste spiegarmi qual è il significato dell'espressione "all'ultima spiaggia"? Sapreste ...
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Significato e origine dell'espressione “la testa come un cesto”

Nel racconto La radura di Marisa Madieri (pubblicato da Einaudi) ho letto questa frase: "Nei giorni piú turbolenti della sua relazione, la zia Augusta faceva a tutti la testa come un cesto con le ...
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Translating “La vita è come una bicicletta con dieci rapporti… Tutti noi abbiamo rotelline che non usiamo mai”

I don't understand the meaning of rapporti and rotelline here... clearly the second one is not tires. Can someone explain to me the specific meaning or translation of these two words?
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Corretta interpretazione della frase “il processo avviene in modo totalmente trasparente all'utente”

Oggi al lavoro è sorto un dilemma non da poco circa la frase: Il processo avviene in modo totalmente trasparente all'utente. Ci siamo resi conto che circa metà delle persone presenti (me compresa) ...
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Usare correttamente 'fatti curare'

In Italia sento spesso dire «Fatti curare». È questa un'espressione alternativa di «abbi cura di te»?
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“Fare nulla” vs.“Non fare nulla” in una frase particolare: significati diversi?

Sì, ma non si può non riconoscere che quel governo fece nulla sul piano dei privilegi, però. Sì, ma non si può non riconoscere che quel governo non fece nulla sul piano dei privilegi, però. Secondo ...
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Sul significato dell'espressione “Le pigne, le pigne”

Ho letto questo dialogo: Persona A: La Svizzera attira le imprese italiane con piani di pressione fiscale a bassi livelli e costanti nel tempo e noi ... Persona B: Le pigne, le pigne. Che significa &...
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Sul significato di “R” in “R. QUESTURA” in un fonogramma del 1943

C'è qualcuno che sa cosa significhi quella erre puntata ("R.") prima di "QUESTURA" nel fonogramma—risalente al 1943—rappresentato qui sotto? Forse 'rispettabile'? Prego indicare qualche fonte ...
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Significato di «alla destra/a destra di B c'è A»

Se, nella descrizione di una foto in cui sono presenti varie persone in posa (rivolte verso chi guarda), si dice che «alla destra di B c'è A», secondo voi si intende che nella foto osserviamo A a ...
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Sul significato di 'progetto retrospettivo'

La mostra alla Fondazione Galleria Civica di Trento è parte di un più ampio progetto retrospettivo che include le mostre tenutesi, nel 2010, presso Villa Arson, Centre national d’art contemporain di ...
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Significato e uso della locuzione “fra sé e sé”

Nel romanzo La testa perduta di Damasceno Monteiro di Antonio Tabucchi ho letto queste frasi: «L'avvocato gongolò fra sé e sé» «E poi mormorò fra sé e sé: considerazioni cretine» Mi sono ...
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What does “dittatura legalizzata” mean?

What does “dittatura legalizzata” mean in this context? Thanks!
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Espressione “mi fa una pippa”

Ciao, Ho sentito l'espressione mi fa una pippa diverse volte. Però non ho mai capito cosa significhi. Grazie
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“Dentro al rumore di questo treno”: perché “dentro”?

Nel testo della canzone "Generale", di Francesco de Gregori, si legge: Generale, queste cinque stelle, queste cinque lacrime sulla mia pelle, che senso hanno dentro al rumore di questo treno [...]? ...
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Origine e significato dell'espressione “Fare il pesce in barile”

Durante una discussione ho sentito una persona usare l'espressione fare il pesce in barile con riferimento a qualcuno che, se ho ben capito, stava facendo di tutto per tenersi fuori da una situazione ...
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Articles with proper names (e.g. la Giulia) [duplicate]

Why do people say "la Giulia", "la Paola" etc. I've been told this is considered incorrect, but everyone seems to say it anyway.
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What does the sound “eh” (rising intonation)—as an answer to a question—mean?

What does the sound "eh" mean (with rising intonation)? It's difficult to describe the sound I mean, but I suppose it's a drawn out /œ/ or /ø̞/, with quickly rising intonation. Some speakers rise a ...
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Meaning of a sentence with chiastic structure

Can you please translate the sentence below: non rimpiango le persone che ho perso col tempo, ma rimpiango il tempo che ho perso con certe persone
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What does “figurati” mean?

I understand that one meaning of "figurati" is something like "don't mention it", i.e. in response to "grazie". But I've seen it is used in many more contexts than that, as an expression of surprise, ...
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What is the difference between two gestures (“gesti”)

What is the difference between these two gestures: tips of fingers and tip of thumb together on one hand, pointing upwards, often with an up-and-down movement (i.e. the classic "Che vuoi?" gesture) ...
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What does “ci mancherebbe altro” mean?

What does this phrase mean? What is an equivalent expression in English, and could you give some examples of usage?
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What does “Ma tant'è” mean?

I know that "tant'è che" means "so much that" or "moreover", but this translation doesn't fit in this passage: "[...]E lei invece si chiama Maria, è mia cugina. Ci andavo d'accordo da piccola, ora la ...
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Insegnare/impartire or fare una lezione: which is more commonly used?

Is there a difference when using insegnare, impartire, or fare to say that you are teaching a lesson? If not, which is more commonly used?
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Sapere vs conoscere in “I know a language”

What is the difference between "So l'italiano" and "Conosco l'italiano"? I've seen both used in sentences.
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Vedo l'oceano nei tuoi occhi anche se non sono blu

Vedo l’oceano nei tuoi occhi anche se non sono blu. Sotto l'aspetto sintattico, in che modo, se c'è, nella frase di cui sopra è possibile capire che 'non sono blu' si riferisce agli occhi e non alla ...
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Meaning of 'pate' in 'una nave che pate tempesta'

I've come across the following phrase in a sixteenth century Italian book: Una nave che pate tempesta in un mar tanto orribile I'm struggling with the meaning of 'pate'. Does anybody know the ...
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Differenza tra dispiace e spiace

La mia madrelingua è l'inglese. Mentre imparavo italiano a scuola, avevo sempre sentito "mi dispiace." Un giorno ho visto in un dizionario che "spiace" significa lo stesso che "dispiace." A me "mi ...
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Overuse and overload of “schifo”, “fa schifo”. Is it a recent thing?

It came to my attention very fast the extensive use of "schifo", "fa schifo" in everyday language and TV, mostly in situations that actually don't cause disgust. I connected immediately to the same ...
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What does “Boh!” mean, precisely?

I often heard people saying "Boh!" especially, but not only, when I stayed in Rome. However, I'm unsure what the intended meaning of "Boh!" is, either in Rome or elsewhere. Does it mean I don't know, ...

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