Questions tagged [word-meaning]

Questions related to the definition and nuance of meaning of a word

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“Avere senso” vs “fare senso”

My girlfriend is Italian and I've been learning Italian for some time now. I've always used "Fa senso" and she never corrected me. Recently I befriended a girl and when she heard me saying "fa senso", ...
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What does "Ma tant'è" mean?

I know that "tant'è che" means "so much that" or "moreover", but this translation doesn't fit in this passage: "[...]E lei invece si chiama Maria, è mia cugina. Ci andavo d'accordo da piccola, ora la ...
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Che significa piano?

Google translate says piano is "plan", "floor", etc. However, I've heard that "piano, piano" could translate to "little by little". Is that an accurate translation? Does "piano" mean other things ...
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Che cosa significa "giammai"?

Sto cercando di capire cosa significa la parola "giammai". Io vengo dal nord d'Italia e sinceramente non ho mai sentito nessuno usarla, proprio mai! Sul dizionario ho trovato questo: 1 lett. Mai e ...
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Significati di "ridicolo"

Mi ha colpito l'uso dell'aggettivo "ridicolo" nella versione italiana del film "Django Unchained". Quando Dr Schultz parla di far affari con il signor Candie dice che intende offrire una cifra ...
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What is the difference between “ti amo” and “ti voglio bene”?

Can we use “ti amo” for expressing love between siblings? And we use “ti voglio bene” for expressing love between two passionate lovers?
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Cosa significa "infrociarsi"?

Nel romanzo Il fu Mattia Pascal di Luigi Pirandello ho letto: Appena arrivato, si toglieva dal taschino del panciotto un vecchio cipollone di rame, e lo appendeva a muro con tutta la formidabile ...
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How to disambiguate between the two possible meanings of 'paese'?

The word paese means both country and town, in Italian. What happens when the distinction is important? For example, today I saw a photo and wanted to ask my friend "Is this your town?". I ended ...
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What does "bella ciao" mean literally?

Is "bella" considered as an adjective and "ciao" as a noun? OR "bella" is the addressee and "ciao" is an interjection meaning "goodbye". Stated differently, is it translated as "beautiful goodbye/ ...
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Significato di “sdrusolina”

Nell'ultima strofa di una poesia di Angelo Maria Ripellino, la n. 84 di Lo splendido violino verde, trovo la parola “sdrusolina”: Dovrò sempre tenere con me in un cartone, in una smancerosa ...
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What does "cazzuccio" mean?

I am reading Zerocalcare, and I am stuck at this word. http://www.zerocalcare.it/2018/10/09/quando-i-vecchi-salgono-nella-tua-macchina/ Third picture from top, the male character responds to his ...
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How to disambiguate the meaning of "ricaricare" when talking about mobile phones?

It seems to me that in Italian the word for "carrying out a mobile phone top-up" (UK) or "carrying out a mobile phone refill" (US), i.e., adding credit to a mobile phone's network operator account, is ...
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Sapere vs conoscere in "I know a language"

What is the difference between "So l'italiano" and "Conosco l'italiano"? I've seen both used in sentences.
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Additional meanings of 'se'

The sentence "Scusa se non mi sono fatta più sentire" means, as I understand it: "Sorry if I didn't get in touch with you anymore". Or is there a better translation? Anyway, what seems strange to me ...
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"Al riguardo di" and "a riguardo di"

The Italian-English dictionaries undoubtedly translate al riguardo di as "about (smth.)", "regarding smth." (for example, here and here). A short search on Google brings more than 1 mln. cases with ...
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Italian words for tools

What is the difference between the words attrezzi, utensili, arnesi, and strumenti? My understanding is that all of these refer to tools, with the latter being used to also describe software tools. ...
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Which one is correct: "ti raccomando" vs "mi raccomando"?

I know that both "ti raccomando" and "mi raccomando" are used with the sense of "I recommend you", but to me, coming from outside, the use of the "mi" form seems illogical and should be translated as "...
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Using vicino or vicina

Can someone explain if there is a difference in meaning or usage between vicino and vicina. As far as I can tell, they seem to be interchangeable, yet I've seen both used.
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"fare la spesa" and " fare spese" What's the difference?

What is the difference between "fare la spesa" and "fare spese"? What items are bought when using "fare la spesa" and what when using, "Fare spese"?
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Cosa significa "careghe" in questa frase?

Nel libro Sardegna come un'infanzia di Elio Vittorini ho letto questo brano nel quale descrive la visita a un museo a Cagliari (il corsivo è mio): «Dentro un Museo deserto sorvegliato da un tale ...
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Cosa significa e dove si usa l'espressione "acca 24"?

Giulia e Arianna parlano di Laura: Giulia: "Laura è eccessivamente impegnata nelle questioni sociali". Arianna: "Si, è vero! Il suo impegno acca 24 inizia proprio ad urtarmi". ...
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Is "fuffa" the correct translation for "fluff"?

I was given "fuffa" as translation for "fluff" and then while double-checking it using Google translator, I was shocked that it showed me "fuffa" as "crap". The context it was used was: ...
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Cosa significa "giocare a testa e pila"?

Nel romanzo Il sentiero dei nidi di ragno di Italo Calvino ho letto "Pin alle volte vorrebbe mettersi con i ragazzi della sua età, chiedere che lo lascino giocare a testa e pila, e che gli ...
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Che differenza c'è fra "vestito" e "abito" in italiano?

Literally, both words mean dress in Italian. So what's the actual difference? Does "vestito" refers to all sorts of garments? Please explain. Thank you
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Che cosa significa "ci" in questa frase?

Sto guardando il documentario First Team: Juventus su Netflix e ad un certo punto Buffon dice: Ci sto arrivando serenamente Ha detto male o "Ci" può anche significare "io"? Mi dispiace per il mio ...
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What does "si" mean in "Lui aspetta" vs. "Lui si aspetta"

What significance does si have in the two sentences? Lui aspetta Lui si aspetta I understand si means himself/herself/themselves(singular). I translate the two phrases naively as "he waits", and "...
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When to use conoscere, other than saying you know someone

I was always taught to use sapere to say that I know something and conoscere to say that I know someone. However, I get the feeling that this is just a heuristic for new speakers, and I'm wondering if ...
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Uso, significato e spelling di "bimbominchia"

Il neologismo "bimobominchia o bimbominkia" sembra aver preso piede e, almeno per quel che mi riguarda, lo sento usare sempre più spesso in riferimento adolescenti viziati. Ci sono varie ...
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Significato di "tracca"

Nel romanzo Vita di Melania G. Mazzucco ho letto:       Una bacheca rigurgitante di avvisi e biglietti cattura lo sguardo di Diamante. Questo seminterrato deve essere una specie di ...
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Fontana della Barcaccia meaning

The Fontana della Barcaccia has been in the news recently and I wondered about the meaning. Unfortunately English Wikipedia says "Fountain of the ugly boat" as does Wikipedia French (vilain bateau), ...
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"Bamboccione", "vitellone" and "mammone": hyponyms of "immature (adult)"? Other synonyms/hyponyms?

In English Language and Usage there is an interesting question about immature adults. Some of the terms that might fit in Italian, with different nuances of course, are "bamboccione" from the famous ...
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'apparire' vs. 'sembrare'

What is the difference in meaning between 'apparire' and 'sembrare'? Questo fenomeno appare davvero inquietante. Questo fenomeno sembra davvero inquietante. Please, explain in reference to the ...
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Cosa sono "... Gli inesprimibili!"?

Leggendo il bel racconto pieno di ironia "Skating-Ring" della Marchesa Colombi (pseudonimo di Maria Antonietta Torriani, 1840-1920), dalla raccolta "Donne allo specchio" a cura di Guido Davico Bonino, ...
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What is the difference between 'prendere in braccio' and 'prendere un braccio'?

What is the difference between prendere in braccio and prendere un braccio ? Here's the context where I encountered the both expressions. It is from a campaign against child violence: Ogni giorno il ...
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Cosa significa "menù a panino"?

Ovviamente è un termine informatico, tipo "menù a tendina", ma "menù a panino" l'ho sentito oggi per la prima volta.
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Perché, poiché, etc

Is there any significant difference between “perché” and “poiché”? I’ve seen both used where “because” was the best English translation. There were a couple of other words used the same way, but I ...
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Meaning of 'gobbo' / 'gobbi'

The dictionary says 'gobbo' (noun) means a hunchback. I was watching this video of Mourinho after the Juve game: https://www.youtube.com/watch?v=9Z5Qm9CIYHk A comment underneath says: Godo come ...
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C'è un equivalente italiano per il dialettale "non confondiamo l'oro con la tolla"?

Nel tradurre in inglese la frase non confondiamo l'oro con la tolla, ho scoperto che tolla, in realtà, è un'espressione dialettale (in italiano sarebbe latta). Non confondiamo l'oro con la latta, ...
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Può considerarsi "manifattura" la fabbricazione di oggetti totalmente robotizzata?

L'etimologia di manifattura è "fatto a mano", da manufactus (latino). Oggi però il termine ha perso il senso originario e si riferisce a qualsiasi mezzo produttivo: mani o macchine. Mi suona strano ...
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Che differenza c'è fra "panino" e "tramezzino" in Italiano?

In English, both words translate into "sandwich". But there has to be a difference between the two words. Does "tramezzino" means "smaller sandwich" ("tra"-"mezzino")? Me lo spiegate, per favore? ...
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Any etymological relationship between the Italian "eh" and the (mostly Canadian) English "eh"?

Having checked out the definitions of the Italian word eh (IPA pronunciation: /ɛ/) in the Treccani online dictionary and contrasted its meanings with those for the English word eh (IPA pronunciation: /...
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Cosa significa "fianata"?

In un post su Facebook (ora cancellato, ma riportato da molti giornali, tra cui il Corriere e Repubblica), Vittorio Di Battista, padre del politico del Movimento 5 Stelle Alessandro, ha usato la ...
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What does "riesce malagevole" mean?

I am studying for the Italian driving test and doing my best to learn new vocabulary as I go along. But I'm having a lot of trouble understanding what "riesce malagevole" means because I'm ...
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Qual è il significato giusto delle espressioni "lunedì questo" e "lunedì prossimo"?

Supponiamo che oggi sia mercoledì. Vorrei sapere se il significato di "lunedì questo" è: il lunedì di questa stessa settimana il lunedì della settimana prossima Inoltre vorrei sapere se il ...
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What is a "utenza fissa"?

While filling out an address form, I came across the field "Utenza fissa". I checked dictionaries and online translators. The result was not very satisfying: I found the following meanings for "...
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What does "sballati" mean?

In conversation with Italian (specifically Sicilian) friends, a word has come up which we are struggling to reach a shared understanding of. The Italian word is "sballati" and, when fed through ...
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"Ignavia": di che cosa è accusato il parroco?

Questo brano è stato tratto dalle notizie di Euronews (il corsivo è mio): Giancarlo Manieri, il parroco della chiesa don Bosco, accusato di ignavia per non aver impedito lo svolgersi della ...
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Cosa significa "vegeto" nell'espressione “sono vivo e vegeto”

Si usa l'espressione "Sono vivo e vegeto" per esprimere il fatto di stare bene. Però cercando sul dizionario, sotto "vegetare" si trova la definizione: Vivere in uno stato di incoscienza, ...
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What does "le barchette di carta" mean?

Is there a specific idiomatic meaning for "barchette di carta" (in English). I'm trying to translate the following sentence but it refuses to make sense. "Montale 'fanciullo invecchiato' vede dalla ...
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Cosa vuol dire "dei beni"?

Vorrei capire cosa significa l'espressione "dei beni", quando dovrei usarla, e da dove viene. L'ho vista in questo contesto: Patrimonio culturale insieme dei beni culturali, artistici, ambientali,...
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