Questions tagged [word-usage]

Questions about correctly using a word within a particular phrase or context

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Why does the singular become plural in this sentence?

I have read the following sentences: Sono un fotografo da molti anni e ho fatto foto in quattro continenti, ma non sono mai stato in una grotta. Credo che siano pericolose! However, I can't ...
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La parola “smarmellare”

Nella serie televisiva Boris (2007-2010) viene usato più volte il termine “smarmellare”, detto delle luci sul set: dal contesto si capisce che si riferisce all'uso di luci forti che illuminano ...
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Si usa dire “una cosa un po' svampita”?

Ho sentito a un'italiana dire "è una cosa un po' svampita" a proposito di questo brano del Lessico famigliare di Natalia Ginzburg, in cui la madre dell'autrice parla di una sua amica di ...
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È preferibile usare il che o il gerundio in queste due frasi?

"Cosa fai che te ne vai/andandotene via, se poi non riesci ad arrivare in tempo alla stazione?" "Cosa concludi che te ne vai/andandotene via, se poi non riesci ad arrivare in tempo alla stazione?" ...
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Uso e significato di “appeso” / “appendere” in questo contesto

Nel libro Ferito a morte, di Raffaele La Capria, ho letto (grassetto mio):       E ricominciò, già rinfrancato, col tono di prima: Debiti mai appesi in vita sua, al massimo qualche conticino d’...
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“Ministra ai trasporti”: perché si usa la preposizione “a”?

Leggendo questa notizia su Euronews, mi sono imbattuta nell'espressione ministra ai trasporti. Ho ricercato con Google e ho trovato altre locuzioni simili: ministro ai giovani e allo sport ...
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Significato di “buttarla sul fisico” e altre espressioni con “buttarla”

Nel romanzo Ferito a morte, di Raffaele La Capria, ho letto (grassetto mio):       Pettinandosi davanti allo specchio Ninì gonfia il torace, fa un inchino alla ragazza che sta arrivando con Cocò – ...
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“Strappare qualcosa coi denti”: si tratta di un modo di dire?

Nel racconto L’amore ai tempi del Covid-191, di Antonio Manzini, ho letto (grassetto mio): Ci fu l'esplosione dei tuttologi in televisione e sui social. Gente che aveva strappato la licenza ...
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Qual è la differenza fra regalo, dono e presente?

Le parole regalo, dono e presente sono sinonimi, ma hanno differenze che vorrei mi fossero spiegate anche con esempi d’uso.
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Significato di “tranne poi”

Potreste spiegarmi il significato di «tranne poi» nella seguente frase? Basta a questi euroburocrati sempre pronti a cedere alle richieste americane, tranne poi ricevere lo stipendio dalle tasche del ...
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“Per che”, “per cosa”, “per che cosa” - can I use all the three alternatives in the meaning of “what for”?

I am aware of the question Are "che", "che cosa" and "cosa" interchangeable in simple "what questions"?, however it does not answer directly this special use ...
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Sull'uso di “glie lo” invece di “glielo”

Nel romanzo Se una notte d'inverno un viaggiatore di Italo Calvino ho letto (il corsivo è mio): Sarà la regola della clandestinità che glie lo impone? Le parole "glie lo" in questa frase ...
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Che senso ha il verbo “incassare” in questo contesto?

Ecco il titolo di una recente notizia apparsa su Euronews (grassetto mio): Trump incassa la nomination presidenziale repubblicana Ho letto tutte le accezioni del verbo "incassare" sul ...
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Come si usa l'espressione “con buona pace di”?

Si tratta di una domanda correlata a questa altra. Nel post che ho appena citato, ho riportato le definizioni dell'espressione "con buona pace di" che si trovano su parecchi dizionari. ...
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A quali sostantivi della frase si può riferire l'aggettivo “primo” contenuto nelle locuzioni “per primo”, “per prima”, “per primi” e “per prime”?

In questo post avevo usato l'avverbio "prima" un paio di volte, ma poi mi sono state corrette in "per primo/a". Adesso sto cercando di capire la ragione di questa sostituzione e di ...
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Sull'uso e senso di “con buona pace che”

Riassunto: In questa domanda chiedo: L'espressione "con buona pace che" si usa? Se la risposta alla domanda precedente è affermativa, che senso ha e come si usa questa espressione? Un po' ...
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Se usato come insulto, “merda” può essere maschile (cioè, “un merda”)?

Si può dire, ad esempio, Tuo cugino è un merda, con l'articolo maschile "un", nello stesso modo che si direbbe "Tuo cugino è uno stronzo"?
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Uso di “opera” invece di “opus” come termine musicale / Usage of “opera” instead of “opus” as a musical term

Alcuni giorni fa, stavo ascoltando il programma Domenica in concerto su Radio 3 della RAI, e mi sono accorta che si usava il vocabolo "opera" invece di "opus" per parlare del ...
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Cosa vuol dire l'espressione “quando mai no”?

Nel romanzo Ferito a morte, di Raffaele La Capria, ho letto (grassetto mio):       «Totooò! che si dice?»       «Malacque! Malacque!»       Quando mai no. Sta rovistando sotto la prua, sempre ...
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Significato e uso di “rimpolpare” in questo contesto

Guardando le notizie su RaiNews, c'è stata una pausa in cui è apparsa una pubblicità di un prodotto cosmetico per il viso, nella quale si è usato un verbo che non conoscevo e che ha attirato la mia ...
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Dubbio sull'uso di certe combinazioni di clitici col verbo “avvicinare”

(1) Se ho capito bene l'informazione di questa tabella dell'Enciclopedia Treccani, in italiano si possono fare le sostituzioni seguenti: Si avvicina a me --> "mi si avvicina" Si avvicina a te -...
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Significato di “capire il macinato”

Nel racconto Arsenico dal libro Il sistema periodico, di Primo Levi, ho letto (grassetto mio):       Lui mi voleva male a me, e diceva in giro un mucchio di bugiarderie. Che risuolo col cartone. Che ...
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Difference between strillare, gridare, sgridare, urlare, rampognare

Have some problem to understand difference between subject. It all means scream, but I suppose with some difference. I'll write what I think, correct me, if I'm wrong. Strillare - scream, but very ...
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Differenze tra “interscambiabile” e “intercambiabile” e tra “intercambio” e “interscambio”

Ho trovato queste parole nel dizionario: "interscambiabile", "intercambiabile", "intercambio" e "interscambio". Non riesco a capire però quali siano le ...
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“Cappella Paolina del Quirinale in Roma”: perché si usa “in” e non “a”?

Oggi ho messo la radio (RAI Radio 3 classica). Ritrasmettevano una "registrazione effettuata presso la cappella Paolina del Quirinale in Roma": hanno detto proprio così. L'uso della ...
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Cosa vuol dire “dare passata a qualcosa”? Si tratta di un'espressione arcaica?

Nel racconto Uranio dal libro Il sistema periodico, di Primo Levi, ho letto (grassetto mio):       Ringraziai, feci doverosamente il mio numero, illustrai un certo nuovo prodotto, presi nota di una ...
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Differenze tra i sinonimi di “seno”

Vorrei sapere che differenze di utilizzo ci sono tra le parole il seno, la tetta, il petto.
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Significato e uso di “ribalta” in senso figurato

In questa notizia di Euronews ho letto (grassetto mio): Svetlana Tikhanovskaya è passata dalla condizione di mamma casalinga alla dimensione della candidata politica quasi definita una delle donne ...
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È usuale questo uso figurato del vocabolo “distonia”?

Leggendo le notizie in Euronews Express ho trovato questa frase nella quale ha attirato la mia attenzione il vocabolo "distonia" (il corsivo è mio): La distonia fra Pechino e le autorità locali è ...
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Significato e uso di “tirare l'ala”

Nel racconto Ferro dal libro Il sistema periodico, di Primo Levi, ho letto (grassetto mio):       La facile cresta doveva bene essere facile, anzi elementare, d’estate, ma noi la trovammo in ...
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Questo uso del verbo “peritarsi” è oggigiorno generalmente accettato?

Ho letto il contenuto della voce "peritarsi" sul vocabolario Treccani e ho avuto la sensazione che non corrispondesse del tutto con gli usi di questo verbo in cui mi sono imbattuta io. La ...
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What's the difference between “cominciare” and “iniziare”?

Recently, an Italian friend of mine corrected my sentence, "Sono a dieta, l'ho cominciata tre giorni fa", like this: "Sono a dieta, ho iniziato la dieta tre giorni fa." Is there any difference between ...
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Differenze tra gli aggettivi “professionale” e “professionista” per qualificare una persona

Ho guardato alle voci "professionista" e "professionale" del vocabolario Treccani. Tuttavia, non mi è chiara la differenza tra questi due vocaboli quando sono adoperati come ...
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How do you typically refer to a fellow Italian in different settings (formal, informal or the homestead)?

The Russians have different forms for the name in each setting. For example - Vladimir Ilyich Ulyanov will be referred to as - Vladimir Ilyich by juniors or those lower in designation Vova by people ...
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Is the -ino suffix a diminution?

What is the difference between surnames like Sorrento and Sorrentino? Extending this to names, how do names like Tommaso and Tommasino differ? Is there any suffix which works exactly opposite of the -...
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Usage of “perdere la testa” and “fare perdere la testa”

English has the following idioms: to lose one's head - to lose self-control and to act on impulse to lose one's mind - to go insane to drive somebody crazy - to make somebody upset/angry to be crazy ...
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Difference between “reggere” “sorreggere” “tenere” “sostenere”

Found only Differenze tra "tenere" e "sostenere" All these words means "hold" in some sort. In dictionaries I have found next: tenere - is basic "hold", hold ...
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What do Italians colloquially call their Catholic priests?

In English, it is mostly 'father' before the priest's real or adopted name. Does that mean the Italians call them padre as in "padre Domenico" for Father Domenico?
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Difference between il principe and 'o principe

Both of them - "il principe" and "'o principe" translate to the prince in English. What is the difference between the prefixes here?
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Significato e uso di “dare la larga”

Nel racconto Nichel dal libro Il sistema periodico, di Primo Levi, ho letto (grassetto mio): I ladri di tacchini erano loro due, lui e il cane. Alla domenica lui portava il cane in paese, girava per ...
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Esempi di questo uso figurato di “scalino”

Nel racconto Nichel dal libro Il sistema periodico, di Primo Levi, ho letto (grassetto mio): L’idea mi venne come si accende una lampada, un giorno in cui mi capitò casualmente fra le mani un vecchio ...
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“Siamo bene” o “Siamo beni”?

La parola 'bene' è un aggettivo, e 'noi' è plurale. Così, quale di questi è corretto?: "Siamo bene" o "Siamo beni"
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“Mancare all'appello” per esprimere che mancano persone o cose di cui c'è bisogno: si tratta di un uso improprio?

Su questa notizia di Euronews, pubblicata alcuni mesi fa, ho letto (corsivo mio): I voli speciali sono stati organizzati da adesso fino a giugno dai produttori; il sindacato degli agricoltori ha ...
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Uso e significato di “come un turbine”

Nel racconto Nichel dal libro Il sistema periodico, di Primo Levi, ho letto (grassetto mio): Sotto lo sguardo divertito e scettico di Alida, che, essendo ormai pomeriggio avanzato, guardava ...
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L’uso di bello come rafforzativo

Uno degli usi dell’aggettivo bello è quello di rafforzare un sostantivo o un aggettivo, praticamente con il significato di tanto o molto. In frasi come: Sono stato un bello stupido a crederci. ...
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Usage of third person plural as a courtesy form

I'm confused by something that appears in Pimsleur's Italian course. At this point (6 minutes into lesson 25 of level 3), we're in the role of an American man speaking with the wife of his colleague. ...
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Changing of meaning of “piuttosto che” over the years

When I was a kid, I learnt at school that 'piuttosto che' was used as follows "Piuttosto che venire con voi me ne sto a casa", whose meaning was 'instead of', a contrast between two mutual ...
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Difference between “fuggire” “sfuggire” “scappare” “correre”

Difference between "correre" and "fuggire" are understandable. First is "run" and second more like "run away" as I suppose. But what about "fuggire" ...
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“Stare” vs “essere” to express feelings or attitudes

Could both "essere" and "stare" be used with feelings (eg happy, calm) and attitudes (eg silent)? It seems to me that yes. On the one hand, "stare" is used in sentences in imperative mood, ordering/...
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Cosa vuol dire “troncare il nodo”?

Nel racconto Nichel dal libro Il sistema periodico, di Primo Levi, ho letto (grassetto mio): Molti impiegati avevano un loro orto, attorno alla palazzina quadrata degli uffici; alcuni avevano anche ...

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