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Your impressions are confirmed by the Treccani dictionary. The word fica is mostly used in the variant figa in Northern Italy. Then sfigato is somebody without any attractiveness and, by extension, someone who is unlucky. From this sfiga in the sense of “misfortune” was derived. sfigato agg. [der. di figa, variante settentr. (ma largamente diffusa) di ...


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The etymology of a and in is simple: they come from Latin ad and in. This partly explains why we use both a and in to denote direction. But there's also da (which comes from Latin de) and probably only someone really expert in the history of Italian can explain the last preposition. In Latin ad meant go towards some place, but not necessarily entering it. ...


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What on Earth makes them think it is “vulgar”? It is a regular, non-regional Italian word (it appears in Petrarca, Leopardi etc. and is used for instance even in musical notation: allegro assai etc.). As for many words, it is used more or less in different parts of Italy (or, for other words, in different strata of population, or by different age groups): ...


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Your friend is wrong when he says that this word is a regionalism. It is usually used as an adverb meaning "much, very", intended to reinforce an adjective: assai bello = very beautiful It may also be used in the sense of "many" in front of a noun (so, taking the value of an adjective). Beware, it's an old usage, mostly considered wrong nowadays (except ...


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From Dizionario Etimologico della Lingua Italiana (Cortellazzo-Zoli): Cenacolo - stanza ove anticamente si cenava, e, in particolare, luogo nel quale Gesù e gli Apostoli consumarono l'ultima cena (referenced in the works of the Dominican friar Domenico Cavalca) While in Latin cenaculum was used generically as the place where people ate, in Italian it ...


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Frase fatta capo ha. Dizionario dei modi di dire, proverbi e locuzioni di italiano di Giuseppe Pittàno (Zanichelli, 2009, p.202): L'identificazione h con niente è dovuta al fatto che in latino la lettera h, in origine aspirata, pian piano si attenuò fino al perdere il valore di aspirazione. Non capire un'acca quindi significa non capire niente. Translation: ...


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Let me copy down the (not completely satisfying) relevant entry from Carlo Lapucci, Dizionario dei modi di dire della lingua italiana (Garzanti-Vallardi, 1979): Oggi [«In bocca al lupo!»] è un augurio che vale: buona caccia! Per i cacciatori tuttavia le due frasi non sono ugualmente gradite, e preferiscono di gran lunga la prima, mentre considerano un ...


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Nee è un intercalare usato in alcuni dialetti del Nord Italia. In dialetti come il Piemontese la e finale è particolarmente allungata e da qui la grafia nee. In altri dialetti della Lombardia (come ad esempio il Milanese) il suono è invece più secco, con una e corta, ed è solitamente scritto come neh o né. Si usa esclusivamente a fine della frase al fine ...


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Una veloce ricerca su Google, mi ha portato a questo risultato sul sito della Treccani, da cui cito la spiegazione (in grassetto la parte più rilevante): Quando un'azione si svolge senza alcuna preparazione, producendo a volte anche un effetto di sorpresa, potremmo dire che è stata compiuta all'improvviso, di botto, di colpo, ex abrupto, improvvisamente o ...


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"Essere all'ultima spiaggia" significa (in poche parole) "essere disperati". Similmente, se qualcosa rappresenta "l'ultima spiaggia" significa che è l'ultima speranza, l'ultima possibilità. La Treccani lo spiega bene e dà anche una spiegazione dell'origine (che non conoscevo): Con uso fig., ultima s., ultima speranza, estrema possibilità di risolvere ...


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No. The prefix ex- is not vanished: it has turned the alveolar sound [s] into a postalveolar one, [ʃ]. Otherwise, we'd have something like *“prosutto”. and 3. By the above, there is no disappearance to explain. Moreover, “laziness” and “irrationality”, per se, are not very scientific or useful concepts, are they? Either we limit ourselves to some precise ...


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It is true that the Italian word tavola comes from the Latin tabŭla of uncertain origin. But the Etymological Dictionary of Latin by Michiel de Vaan can help shed some light into that uncertainty, and at least show that a Semitic origin is unlikely. According to de Vaan, it comes from an original Proto-Italic form, either *taf or *taþla. It has an attested ...


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"Tavolo" is table as the furniture item. "Tavola" has (at least?) two separate meanings: a table set to eat, and "board". The etymology is actually the same, from the latin tabula. I'm looking for some concrete info on when "tavolo" and "tavola" did split from the common ancestor, but so far I found zilch (0) info, sorry. Treccani in "Alternanza di genere ...


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Il nome viene dal tipo di vento caldo e secco chiamato in tedesco Föhn, tipico dell'Europa continentale (vedi Wikipedia inglese o italiana). La parola viene a sua volta dal latino favonius, che indicava un vento e la sua personificazione come divinità; in italiano si chiama anche, appunto, favonio. Quanto a perché fu scelto proprio questo nome, deriva dal ...


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Sembra che tu abbia ragione sul significato di una figura femminile. Secondo la fonte che ho citato sotto: Viene dal libro: Vocabolario dell'uso toscano compilato da Pietro Fanfani


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We must necessarily consider that any Italian word derived from Etruscan, must have done so by way of Latin, even though it is uncertain whether those Latin words did really derive from Etruscan. Here are some words I found in standard etymological dictionaries of the Latin language which are supposed to have come from Etruscan. (vd. bibliography): ...


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As egreg has noted, scatole is currently used as an euphemism. There are other expression that use scatole as a replacement for testicles, like 'averne piene le scatole' or 'andare fuori dalle scatole'. Here, here, and here you can find references. However, I am not sure about the origin of the expression. Maybe it was not strictly linked to the meaning '...


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You are on the right track. It is indeed true that those words ending in -mente, which are always adverbs derived from adjectives, take their origin in the Latin mens (mind, but also spirit, intelligence, thought). This is because in Latin itself, a construction like "A + mente" meant "with an A mind," where A is an adjective. Starting from this, the word ...


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Il nome cancelletto non è solamente tipico dell'italiano. Infatti anche in inglese si può chiamare gate (cancello) e anche fence (recinzione), e in molti altri modi elencati qui (sebbene molti di questi siano raremente usati). Non ho trovato nessuna fonte ufficiale riguardo l'etimologia del nome, sebbene sembri abbastanza plausibile che il nome derivi ...


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Nel complesso, pare che l'ipotesi più accreditata sia quella che fa risalire il termine “mafia”, attraverso tappe intermedie, all'arabo maḥǰaṣ, “millanteria”. Sono di questa opinione il De Mauro, il Devoto-Oli (l'edizione cartacea che ho io specifica: «Dal siciliano mafia, ‘baldanza, braveria’, forse dall'arabo maḥiaṣ, ‘millanteria’; in origine voce tipica ...


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Non è affatto una coincidenza: nella riforma del calendario romano al tempo di Numa Pompilio vennero aggiunti i due mesi di gennaio e febbraio. A quanto pare il periodo invernale veniva prima considerato a parte. Più tardi, il settimo e l'ottavo mese presero il nome da Giulio Cesare e da Ottaviano Augusto diventando Julius e Augustus da quintilis e sextilis....


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Assai is a sort of superlative and it is absolutely not vulgar. It comes from the Latin word satis, which means very or much depending on the usage. In Southern Italy, it is often used as an adverb with the same meaning. For example: [Correct usage] Un uomo assai famoso (A very famous man.) [Southern Italian usage] Io ho mangiato assai. (I ate too much.) ...


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Il Dizionario dei modi di dire della lingua italiana di Carlo Lapucci (Garzanti-Vallardi, 1979) spiega che questa espressione «deriva dal linguaggio dell'artiglieria e una volta si usava per significare che il cannone veniva sparato con alzo uguale a zero, vale a dire senza nessuna elevazione, caso in cui l'indice del congegno di puntamento non segnava alcun ...


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